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Biblioteca de la Universidad Complutense de Madrid

Sábado, 6 de marzo de 2021

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Obras de: Cesar Bastida

Madame Lenormand

La mayoría de nosotros hemos oído hablar de la Srta. Lenormand, conocida por haber leído las cartas para hacer predicciones para Napoleón y Josefina, pero pocos saben mucho más que esto sobre el más famoso lector de cartas de todos los tiempos.

Nació el 27 de mayo de 1772 en Alençon, Francia, y murió el 25 de junio de 1843, habiendo escrito más de una docena de libros. Revise su análisis de la carta natal por Elizabeth Hazel en los Comentarios (gracias, Liz). Marie Anne Adelaide Lenormand afirmó haber obtenido su primera baraja de cartas a los 14 años de gitanos que le enseñaron a leerlas.

No fue hasta dos años después de su muerte que una baraja de cartas llamada "Le Grand Jeu de Mlle. Lenormand" fue publicada por primera vez por Grimaud. Esta baraja de 54 cartas fue creada por una tal Madame Breteau, que afirmaba ser una estudiante de Madame Lenormand. 

La "Petit Lenormand" de 36 cartas fue una creación alemana que, en 1845, se apropió del famoso nombre de la ahora muerta Mlle. Lenormand. Esta baraja se basaba en un juego de carreras anterior y en un juego de cartas multiusos llamado "Spiel der Hoffnung" ("Juego de la Esperanza"; 1798) y en las aún más tempranas Cartas de Café Vienesas (1794/6), publicadas tanto en alemán como en inglés.

Debido a que las memorias de Lenormand fueron escritas como autopromoción y revelan poco sobre sus técnicas, me he centrado en este post en relatos en primera persona de lecturas con ella donde nos damos una idea de su carácter y métodos.

En el tocador de la Sibila

Pueden imaginar mi placer al encontrar este relato en primera persona de una visita a Madame Lenormand hecha por el Capitán R. H. Gronow de los Guardias de Granaderos & M.P. para Stafford en su libro Celebridades de Londres y París (Londres: Smith, Elder & Co., 1865). Gronow probablemente la conoció durante su estancia de 1815-1816 en París.

"Una de las personas más extraordinarias de mi juventud fue la célebre adivina, Mademoiselle le Normand. Su residencia original estaba en la Rue de Tournon, pero en la época que escribo vivía en la Rue des Sts Pères. Durante la Restauración, la práctica del "arte negro" estaba estrictamente prohibida por la policía, y era casi como entrar en una ciudadela sitiada para entrar en su sanctasanctórum.

"Fui admitido por primera vez en un salón de buen tamaño, sencilla pero cómodamente amueblado, con libros y periódicos alrededor, como los que se ven en un dentista. Ya estaban allí dos o tres señoras que, por su vestimenta tranquila y la prisa con la que se quitaban el velo, o se levantaban y miraban por la ventana, evidentemente pertenecían a los diez mil superiores. Cada una fue convocada por un asistente del tocador de la sibila, y permaneció un tiempo considerable, desapareciendo por alguna otra salida sin volver a la sala de espera. Finalmente fui convocado por el anciano sirviente a la cámara misteriosa, que se abría por paneles secretos en las paredes, para evitar cualquier sorpresa desagradable por parte de la policía. Confieso que no fue sin una ligera sensación de inquietud que entré en la pequeña habitación cuadrada, iluminada desde arriba, donde estaba sentada Mademoiselle le Normand en toda su gloria.

"Era imposible para la imaginación concebir un ser más horrible. Parecía un sapo monstruoso, hinchado y venenoso. Tenía un ojo en la pared, pero el otro era un penetrador. Llevaba un gorro de piel en la cabeza, desde el cual miraba a sus horrorizados visitantes. Las paredes de la habitación estaban cubiertas de enormes murciélagos, clavados por sus alas al techo, búhos disecados, signos cabalísticos, esqueletos - en resumen, todo lo que podía impresionar a una mente débil o supersticiosa. Esta Hécate de aspecto maligno había extendido ante ella varios paquetes de cartas, con todo tipo de figuras extrañas y cifras representadas en ellos. Su primera pregunta, pronunciada con voz profunda, fue si tendrían el grand o petit jeu, que era simplemente una cuestión de forma. Luego preguntó su edad, y cuál era el color y el animal que prefería. Luego vino, con voz autoritaria, la palabra "Coupez", que se repetía a intervalos, hasta que se seleccionaba el número necesario de cartas de los distintos paquetes y se colocaban en filas una al lado de la otra. No se hicieron más preguntas, ni se intentó descubrir quién o qué era usted, o ver en su rostro el efecto de las revelaciones. Ella no te profetizó cosas suaves ni trató de excitar tus miedos, pero parecía creer realmente en su propio poder. Me informó de que yo no era militante, que me casaría dos veces y tendría varios hijos, y predijo muchos otros acontecimientos que también se han producido, aunque en ese momento no creí ni una palabra de la predicción de la sibila.

"Madamoiselle le Normand" nació en 1768, y ya era celebrada como adivina en 1790. Se dice que predijo a la desafortunada princesa de Lamballe su miserable muerte a manos de la población enfurecida. También se dice que fue visitada y consultada con frecuencia por Robespierre y St Just; que informó de su caída a Danton, en ese momento el ídolo del pueblo; que advirtió al famoso General Hoche de su inminente muerte por veneno; que predijo a Bernadotte un trono en el norte, y al exilio de Moreau y una tumba prematura.

"La Emperatriz Josefina, que, como la mayoría de los criollos, era muy supersticiosa, solía mandar a buscar a Madamoiselle le Normand a las Tullerías, y puso gran fe en sus predicciones; las cuales siempre afirmó que después de años habían sido constantemente verificadas. Pero, desafortunadamente para la sibila, no se contentó con decir la fortuna de Josefina, sino que se aventuró a predecir un futuro repleto de influencias malignas al propio Emperador. Esta conducta temeraria le acarreó grandes desgracias y un largo encarcelamiento; pero sobrevivió a todos sus problemas y murió en 1843, habiendo renunciado mucho antes a la adivinación, con la que había acumulado una gran suma de dinero".

Hechizado por la profetisa

Y en el Diario de Frances Lady Shelley (NY: Scribner's Sons, 1912) encontramos que el 4 de julio de 1816 Lady Shelley fue a ver a Madame Le Normand:

"Me mostraron un hermoso boudoir, amueblado con un lujo que evidenciaba su prosperidad. Después de esperar un tiempo, la profetisa apareció y exclamó "Passez, madame". Luego me introdujo en un gabinete de estudio poco iluminado. En una gran mesa, bajo un espejo, había montones de cartas, con las que comenzaba sus misterios. Me pidió que las cortara en pequeños paquetes con mi mano izquierda. Luego me preguntó mi edad - a peu pres - el día de mi nacimiento, la primera letra de mi nombre y la primera letra del nombre del lugar donde nací. Me preguntó qué animal, color y número me gustaba más. Respondí a todas estas preguntas sin dudarlo. Después de un cuarto de hora de esta charla, durante la cual había ordenado las cartas sobre la mesa, me examinó la cabeza. De repente empezó, en una especie de prosa mesurada, y con gran rapidez y clara articulación, a describir mi carácter y mi vida pasada, en la que era tan precisa y tan exitosa, incluso en los detalles más insignificantes, que me quedé hechizado por la forma en que había descubierto todo lo que sabía."

 

 

 

 

 

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