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Biblioteca de la Universidad Complutense de Madrid

Sábado, 6 de marzo de 2021

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Resumen de Retrato en sepia (Isabel Allende)

Autobiografía del protagonista y narrador de Aurora del Valle, una novela histórica ambientada en Chile a finales del siglo XIX .

 

Creció en una familia privilegiada, criada por su ambiciosa abuela, Paulina del Valle, pero fue atormentada por horribles pesadillas .

 

Y cuando tiene que enfrentarse a la traición, el aislamiento y las pesadillas del hombre que ama, decide perseguir el misterio de su pasado .

 

La historia se divide en tres partes: Parte I - de la era 1862-1880 .

 

Antes y hasta el día del nacimiento de Aurora .

 

Ambientada principalmente en el área de San Francisco, Parte II - 1880-1896 .

 

La infancia y la adolescencia de Aurora .

 

En Chile, el conjunto Parte III - 1896 a 1910 .

 

Vida adulta, vidas separadas y casadas .

 

En Chile, set .

 

LA PARTE I (1862-1880) Un martes en el otoño de 1880, bajo el techo de sus abuelos maternos, en el Barrio Chino de San Francisco, Aurora del Valle vino al mundo .

 

El narrador nos lleva a través de los secretos de sus abuelos maternos y paternos, las condiciones que ellos y sus padres soportaron, y el tiempo en que ella nació .

 

Toma la fecha de 1862 con el relato de un mueble de proporciones inverosímiles para comenzar la narración .

 

Paulina del Valle, su abuela paterna, de Florencia, encargó la cama de madera policromada, cuya cabecera está custodiada por el dios Neptuno, rodeada de olas espumosas y criaturas acuáticas en relieve .

 

El capitán John Sommers, el padre de la abuela materna de Aurora, Eliza Sommers, se encargó de recibir la carga y trasladarla a la residencia de Paulina del Valle .

 

En ese momento, bajo un apellido modificado - Cross - la familia vivía en San Francisco porque ningún americano podía pronunciar el sonoro Rodríguez de Santa Cruz y del Valle .

 

Se acababan de mudar al barrio de Nob Hill donde, entre los más opulentos de la zona, diseñaron una enorme mansión .

 

Gracias al maravilloso instinto emprendedor de Paulina del Valle, esposa de Feliciano Rodríguez de Santa Cruz, quien tuvo la idea de transportar productos frescos desde Chile a California mientras estaba sentada en un lecho de hielo antártico, la familia hizo su fortuna .

 

El proyecto prosperó y también tenían una flota de barcos de comercio de mercancías que navegaban entre Valparaíso y San Francisco .

 

Varios agricultores chilenos fueron destruidos, entre ellos el padre de Paulina, el temeroso Agustín del Valle, cuyos kilos de harina se estaban pudriendo en su bodega porque no podía competir con la harina yanqui .

 

Paulina provenía de una familia de agricultores chilenos ultraconservadores y de mentalidad estrecha; se crió en Valparaíso, rezando y bordando el rosario, aunque siempre fue rechazada por esta educación .

 

Apenas aprendió escritura y aritmética, sumaba y nunca restaba con la punta de los dedos, pero tenía un instinto emprendedor que convertía en fortuna todo lo que tocaba .

 

En 1862, Paulina lanzó a su marido a una empresa comercial vinculada al ferrocarril transcontinental, que sin duda les hizo ricos, y cuando el ferrocarril estuvo listo, ella había descubierto el potencial de proporcionar a la tierra el acceso al agua .

 

Cuando estalló el escándalo de la concubina de Feliciano, lo estaban haciendo, negociando con los bancos y comprando tierras: Amanda Lowell, una actriz escocesa comestible de carne lechosa y ojos de espinaca que animaba las fiestas de los magnates y le gustaba reunir a los amantes porque quería conquistar el mito de la fascinante Lola Montez, una cortesana irlandesa popular en los días de la fiebre del oro .

 

De boca en boca, las noticias sobre los amantes de Lowell circulaban y los caballeros luchaban por verla .

 

Como ya había estado en California, la noticia llegó a Paulina del Valle y fue vergonzoso para todos ir por ahí comentando que estaba casada con un gallo capón .

 

Enfrentado a su esposa, se defendió lo mejor que pudo, aprovechando la oportunidad para tirarle a la cara el cerrojo que cerraba la puerta de su habitación en una tregua .

 

Todo esto era cierto; Paulina, no por falta de deseo, sino por vergüenza, había renunciado a los disturbios carnales .

 

Le disgustaba que se mirara en el espejo porque estaba muy gorda .

 

Su disgusto por su propio cuerpo superaba el amor de su marido por ella .

 

Cuando era un joven guapo y ambicioso de origen judío sefardí que poseía una mina de plata en el norte de Chile, Paulina se había enamorado de Feliciano .

 

Le gustaba la vena vulgar, el tatuaje vicioso, y la mierda que él murmuraba en la cama a ella .

 

Al lado de su marido, ella habría dado cualquier cosa por volver a dormir y nunca sintió que él quisiera lo mismo .

 

Para Feliciano era todavía la novia atrevida con la que se había fugado en su juventud, la única mujer a la que había admirado y temido .

 

Hubo abrazos, batallas, retribuciones inolvidables entre ellos, como la cama florentina, treguas largas, pero ningún agravio arruinó su amistad y estuvieron juntos hasta el final, cuando fue mortalmente herido por un derrame cerebral .

 

Fue al Barrio Chino como lo hizo en la mayoría de sus viajes a San Francisco hasta que el Capitán John Sommers entregó el mítico lecho .

 

Era un hombre viejo, cansado y enfermo de beber su propio hígado .

 

El primero en darse cuenta de que algo iba mal fue su hermana Rose, que era la persona más cercana y querida para él .

 

Rose Sommers, junto con su hermano mayor, Jeremy, había pasado su juventud en Chile, pero regresó a Londres después de la muerte de Jeremy para envejecer en su propio país .

 

Vivía en Londres, en una pequeña casa a pocas cuadras de los teatros y la ópera, era una excéntrica, gastaba su dinero en bebidas y obras de caridad, y era amiga de músicos callejeros y mendigos .

 

Esa venerable solterona había hecho una pequeña fortuna escribiendo pornografía .

 

No tenía que esconderse ahora que Jeremy había muerto y había dejado de escribir historias eróticas para crear novelas románticas inusualmente populares .

 

No había ninguna mujer que, incluyendo a la Reina Victoria, no leyera los romances de la dama .

 

John Sommers fue a visitar a Tao Chi'en, su yerno, un popular acupuntor de San Francisco con el que había desarrollado una amistad en un barco años antes .

 

Tao Chi'en, o Zhong-Yi, se dio cuenta de que el hígado de su yerno había sido asesinado y que no iba a tener que vivir mucho tiempo .

 

Después de su muerte, John le pidió que cuidara a su hija Eliza y que cuidara a su hermana Rose .

 

El Capitán Sommers fue a la proa del barco tres semanas después, en medio del Pacífico, y después de vomitar sangre, fumó su último cigarrillo, corrió sus piernas por la borda y cayó suavemente al agua .

 

Durante un viaje que hizo con su padre desde Chile a California en 1872, Severo del Valle conoció a Lynn Sommers, la madre de Aurora, para visitar a sus tíos, Paulina y Feliciano .

 

Severo era demasiado joven para que esa famosa pareja de tíos pudiera calcular su fortuna, pero podía notar la diferencia entre ellos y el resto del clan Del Valle .

 

A su tía Paulina le gustaba y le sugirió que se hiciera abogado para apoyarla, con todas las reglas, para derribar a sus enemigos .

 

Esa misma tarde lo llevó a la panadería de Eliza Sommers, que tenía un salón de té en la Plaza de la Unión, donde vendían cajas de chocolate casero con el mejor chocolate belga, mazapán de almendras y otras clases de dulces chilenos criollos .

 

En 1840, cuando Eliza tenía ocho años y Paulina dieciséis, Paulina y Eliza se conocieron en Chile .

 

Eliza escuchaba con gracia la incesante charla de Paulina mientras tomaban té y comían dulces, pero Severo se olvidó de ellas cuando encontró en otra mesa a Lynn Sommers, una criatura de tan inusual belleza que incluso entonces, a la edad de doce años, fue utilizada como modelo por muchos fotógrafos de la ciudad; su rostro mostraba postales, carteles y calendarios de ángeles y ninfas .

 

Severo sucumbió a la curiosidad de Lynn y no dejó de mirarla .

 

Lynn, por su parte, llevaba su belleza como una deformación, pues era muy consciente de que se distinguía de todos los mortales por su presencia .

 

Severo volvió a Chile unas semanas después, trayendo consigo el recuerdo de la visión de Lynn Sommers firmemente plantada en su corazón .

 

No fue hasta algunos años después que Severo volvió a ver a Lynn .

 

A finales de 1876, regresó a California para vivir con su tía Paulina y estudiar leyes .

 

El retrato de la hermosa chica lo siguió a través de los años difíciles .

 

Su padre, a quien había adorado, murió prematuramente, y su madre lo envió a un colegio católico en Santiago para que terminara sus estudios .

 

Severo se negó a comulgar, salió con los bohemios, encontró libros de la lista negra en su poder y fue empleado por los liberales .

 

La familia tuvo la idea de enviarlo a los Estados Unidos para que su deseo de andar por ahí haciendo ruido pudiera ser curado por los yanquis .

 

Sin exigir su opinión y con una carta sellada a sus tíos, lo enviaron a California .

 

Según la antigua costumbre chilena de matrimonio entre primos, Severo sólo lamentaba separarse de Nívea, la chica con la que todos esperaban casarse algún día .

 

En Chile, Severo se ahogó .

 

Encontró que en Santiago había una gran clase media, educada y con aspiraciones políticas, que en realidad era la columna vertebral del país, incluyendo inmigrantes, científicos, educadores, intelectuales, libreros, gente con ideas avanzadas .

 

Vio el viaje a los Estados Unidos como un soplo de aire fresco para poder experimentar y aprender de la democracia de los americanos para hacer mejoras en su país .

 

El recuerdo de la pequeña Lynn Sommers, que ensombreció su amor por la Nieve con su perseverancia, fue la otra motivación del viaje .

 

Nívea pertenecía a una rama familiar que había sido rica mientras su padre vivía, pero después de su muerte, Don José Francisco Vergara, el tío de la fortuna, que iba a ser una figura popular en tiempos de guerra, ayudó a educar a esos sobrinos huérfanos .

 

Era cuatro años más joven, pero mucho más avanzado, que Severo .

 

Los ojos cortos, gordos, grandes y oscuros, antes de que abriera la boca, parecían insignificantes .

 

Los papeles y libros que su primo Severo pasaba por debajo de la mesa y los clásicos que le prestaba su tío los leía en secreto .

 

fuente

Género al que pertenece la obra: Literatura digital
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