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Retratos de emperadores, papas, soberanos y personajes ilustres

El interés por la Historia como ciencia necesaria especialmente para la formación de quienes debían asumir responsabilidades de gobierno y, en general, para la gente letrada favoreció la publicación de historias universales y cronografías elaboradas como una sucesión de personajes históricos relevantes de cada una de las edades del mundo.

Se prestó singular atención a los dos poderes más universales que debían ejercer un papel tutelar en la Cristiandad: la supremacía de los emperadores, herederos del poder soberano del Imperio Romano desde Julio César, y el primado de los pontífices de la Iglesia católica desde San Pedro. Aparecieron así «historias imperiales» e «historias pontificales» que articulaban así el relato del devenir histórico de la Humanidad.

 Muchas de estas cronografías se editaron ya en momentos en los que ambos poderes se veían contestados o menoscabados por el protestantismo, las iglesias nacionales y los demás soberanos temporales. Este tipo de obras cronológicas y genealógicas también se utilizó para reforzar la legitimidad de los nuevos soberanos o de los príncipes herederos recién jurados como vemos en el libro de Adriaan van Baerland para los archiduques Alberto e Isabel Clara Eugenia (1600), o en la Anacephalaeoses de António de Vasconcellos para el joven Felipe IV (1621).

Se editaron otras compilaciones cronólógicas de hombres y mujeres ilustres de la historia universal como la de Pieter van Opmeer (que incluye un retrato de Alciato), y epítomes semejantes aplicados a historias nacionales, como los retratos comentados de españoles ilustres aparecidos en el reinado de Carlos IV o la serie de Johannes Sambucus, dedicada a médicos y filósofos. No debemos olvidar que, desde el Renacimiento, este gusto por las efigies reales o fingidas de los personajes históricos relevantes (las autoridades del pasado antiguo y reciente) se difundió notablemente a través de estampas sueltas y retratos pintados formando series iconográficas que decoraban salas y galerías palaciegas, universidades o grandes bibliotecas. Los libros ofrecían ahora la posibilidad de añadir a cada imagen un breve epítome con su semblanza.

 

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Retrato doble de Alberto e Isabel
Clara Eugenia como duques de
Brabante, diseñado por el pintor
Otto van Veen y grabado por Jan
Collaert (p. 179).

Baerland, Adriaan van, Ducum Brabantiae Chronica (Antverpiae, in officina Plantiniana, 1600).

Historia del ducado de Brabante, que incluye un mapa de esta provincia donde se halla Bruselas, capital de los Países Bajos meridionales, y la serie de los retratos de los duques desde su origen hasta Alberto de Austria e Isabel Clara Eugenia. Se publicó para constatar la cesión de soberanía de las Diecisiete Provincias y el Franco Condado que ellos habían recibido como dote en 1598.     BGG

BH FLL 29214

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S. Norberto (p. 115).

Binet, Etienne (S.J.), Abrefé des vies des principaux fondateurs des religions de l'Eglise...(A Anvers, Chez Martin Nutius, l'an 1634).

El prolífico escritor jesuita francés Etienne Binet, realizó este compendio de los santos fundadores de órdenes religiosas que se encontraban representados en el coro de la Abadía de S. Lambert de Liessies en Haynaut. Contiene calcografías con máximas y los retratos de estos padres de la Iglesia, realizadas por el célebre grabador flamenco Theodoor Galle (1571-1633).     VdC

BH FLL 7704

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Papa Alejandro VI, Alexander
PP VI Hispanus
(entre pp. 218-219).

Cavalieri, Gio. Battista, Pontificum Romanorum effigies ... (Romae, Ex Typographia Dommici Basae, 1580).

El impresor y grabador trentino Giovanni Battista Cavallieri realizó importantes series iconográficas, como ésta dedicada a los pontífices hasta Gregorio XIII, la de los emperadores romanos (1583), los santos de la Iglesia militante (1583) o las estatuas de la Antigua Roma (1561-1562).     BGG

BH FOA 65

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(p. 612). 

Mexia, Pedro, Historia imperial y cesarea... (En Madrid, por Melchor Sanchez, 1655).

BH FLL Res. 235

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Retrato del jurista milanés
Andrea Alciato, autor del
primer libro de emblemas (p. 482).

Opmeer, Pieter van, Opus chronographicum orbis universi a mundi exordio usque ad annum MDCXI (Antverpiae, ex Typographeio Hieronymi Verdussi, 1611).

Este compendio cronográfico universal, que abarca desde la Creación del mundo hasta la primera década del siglo XVII, fue realizado por el historiador holandés Pieter van Opmeer y divulgado por su hijo. El teólogo amberino Laurent Beyerlinck (1578-1627) lo amplió y actualizó para esta edición. Narra de manera comparada la historia de Egipto, Israel, Grecia, Italia, Gallia, Gothia, Hispania, Belgica, Germania y Britannia. Incluye retratos en tondos xilográficos de soberanos, pontífices y personajes ilustres.     BGG

BH DER 16663

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Segunda parte
(p. 18). 

Papenbroeck, Daniel van, Danielis Papebrochii Conatus chronico-historicus ad catalogum Romanorum pontificum, ... (Antverpiae, apud Michaelem Knobbarum, 1685).

BH DER 17133  

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Retrato del escritor, tratadista
político y diplomático D. Diego
de Saavedra Fajardo (1584-1648),
mostrando su célebre libro de
emblemas Empresas políticas
(Münster, 1640).

Retratos de los españoles ilustres: con un epítome de sus vidas (Madrid, en la Imprenta Real, siendo su regente D. Lázaro Gacquer, 1791).

Colección de retratos y semblanzas de españoles ilustres, patrocinada por la Corona para compendiar las aportaciones de la «nación española» en todos los ámbitos. Los grabados fueron realizados por los mejores artistas coetáneos del reinado de Carlos IV. En su Prólogo se solicitaba la colaboración a instituciones y particulares para completar futuras ediciones facilitando retratos desconocidos de otros héroes y personajes nacionales.     BGG

BH FG 4193

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Historia verdadera y lamentable
de los Siete Infantes de Lara, con
la de Mudarra Gonzalez, su hermano.

Santos Alonso, Hilario, Colección de varias historias, asi sagradas, como profanas, de los mas celebres héroes del mundo, y sucesos memorables del orbe... TOMO I (Madrid, En la Oficina de Don Manuel Martin, calle de la Cruz, frente a la del Pozo, donde se hallaran enquadernadas en dos Tomos en quarto, y sueltas, según las pidan, 1767-1768).

Recopilación de veinte pliegos sueltos sobre personajes bíblicos, históricos y literarios. Creadas como sueltas «Historia de...», se reunieron en dos tomos conservando su forma original: con su portada, paginación y signatura propias, así como un grabado xilográfico en el que se resume el contenido.     VdC

BH FLL 25767

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Retrato del rey Felipe IV, grabado
alegórico de Petrus Perret según
modelo de DiegoVelázquez, Madrid,
1638 (frontis junto a fol. 1r).

Tapia y Robles, Juan Antonio de, Ilustracion del renombre de Grande: principio, grandeza y etimologia: pontifices, santos, emperadores, reyes i varones ilustres que le merecieron... (En Madrid, en la imprenta de Francisco Martinez, 1638).

Primera edición dedicada a Felipe IV y al conde duque de Olivares ensalzando la «Grandeza» a través de las semblanzas de santos, pontífices, emperadores, reyes y varones ilustres, que figuran en calcografías del grabador flamenco Petrus Perret (1555-1625).     BGG

BH FLL 35704

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Retrato del rey Felipe III
(IV de España) (p. 372).

Vasconcellos, Antonio (S.J.), Anacephalaeoses ... (Antverpiae, apud Petrum & Ioannem Belleros, anno 1621).

El jesuita lisboeta António de Vasconcellos realizó esta historia (o enumeración) genealógica e iconográfica de los reyes de Portugal desde el conde Enrique hasta Felipe III (IV de España). Sigue la tipología de la Anacephaleosis Regum Hispanorum (1456) de Alonso de Cartagena (1384-1456), cuya edición princeps fue publicada por Nebrija (1545). Se editó a raíz de la jornada a Portugal para la jura del heredero (1619). Los grabados son obra del flamenco Cornelis Galle (1576-1650).     BGG

BH FLL 33935

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