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La "Geographia" de Ptolomeo

Las ediciones de Ptolomeo en la Biblioteca Histórica

El punto de partida de la cartografía impresa a partir de la invención de la imprenta a mediados del siglo XV es la obra del astrónomo alejandrino Claudio Ptolomeo (S. II d. de C.) cuya obra la Geographia empezó a circular ampliamente por Europa a partir de su traducción al latín por el florentino Giacomo d'Angelo a principios del siglo XV. Esta obra incluía un mapamundi y veintiséis mapas parciales que se consideran el antecedente más directo del atlas actual. Si bien la obra conoció varias ediciones incunables, en la Biblioteca  Histórica se conservan dos ejemplares con los mapas coloreados pertenecientes a la edición de 1486 de Ulm. El éxito editorial de la obra geográfica de Ptolomeo sobrepasó el periodo incunable y alcanzó a buena parte del siglo XVI. Su éxito estaba asegurado por la demanda, en plena época de los descubrimientos geográficos, de la obra de un clásico enriquecida con bellísimos mapas que en cada edición conocían nuevas versiones actualizadas de los mismos.

De hecho, los más grandes y reputados geógrafos del Renacimiento iniciarán siempre sus trabajos con una reedición o comentario a la Geographia de Ptolomeo y con una reinterpretación de sus mapas, ejerciendo a través de esta obra una gran influencia en el desarrollo de la cartografía moderna. Uno de los primeros en hacerlo, y quizás el más brillante, fue el cartógrafo Martin Waldseemüller quien, además de bautizar como América al nuevo continente, publicó en Estrasburgo en 1513, junto con sus compañeros del Gymnasium Vosagense de Sant-Dié, una de las ediciones más ambiciosas y bellas que conoció la obra del sabio alejandrino, la primera en incorporar con detalle los nuevos territorios hallados al otro lado del Atlántico.

A esta magna edición le sigue en las colecciones complutenses otra mucho más sencilla, en octavo, la erudita edición griega de 1533 con título latino De Geographiae libri octo, summa cum uigilantia excusi [BH FLL 10756] sin mapas, la primera publicación impresa completa del texto original en griego de Ptolomeo. Fue Erasmo quien la promovió y queda dentro de la línea de publicaciones de textos griegos y latinos a los que dedicó muchas horas de su vida por encargo de editores, aunque al carecer de mapas tiene poco interés cartográfico. En las décadas centrales de la decimosexta centuria sobresalen por su innegable éxito las ediciones publicadas en Basilea por el gran matemático y hebraísta alemán Sebastian Münster de las que la Biblioteca Histórica cuenta con ejemplares pertenecientes, no a la primera edición de 1540, sino a las reediciones de 1545 y 1552, esta última la más completa.

Ya entrada la segunda mitad de siglo XVI destacan en las colecciones complutenses las populares ediciones en italiano de Girolamo Ruscelli que colocaron a Venecia como centro difusor de la obra tolemaica en toda Europa (Venecia 1561, 1564, 1574 y 1598 y 1599) con sus ediciones en cuarto y lengua vulgar. Prueba de su éxito son los cinco ejemplares que se conservan en las colecciones complutenses. La edición de 1598, ampliada con la aportación del erudito italiano Josefo Rosaccio, tendrá enorme éxito, pues vuelve a aparecer en 1599.

En el último tercio del siglo, tras la aparición en 1570 del Theatrum Orbis Terrarrum de Abraham Ortelius, las nuevas ediciones de la Geographia pierden su principal interés pues las novedades cartográficas se incorporaran preferentemente en los atlas, quedando el texto de Ptolomeo como de interés sólo de eruditos y estudiosos de la Antigüedad y la cartografía histórica. No obstante, ello no implicó un descenso inmediato de las ediciones de la Geographia, que siguieron apareciendo con cierta frecuencia hasta las primeras décadas del siglo XVII. Así, en el último tercio del siglo XVI, las ediciones ya mencionadas de Ruscelli y Rosaccio alternan en las colecciones complutenses y con las de Mercator y las de Magino (1596, 1597 y 1598). G. Mercator publicó, por primera vez en 1578, su propia edición de la Geographia,  si bien la edición de 1584 es la que se conserva en las colecciones de la Biblioteca Histórica.

Ya en el cambio de siglo el italiano Antonio Magino aportó a la Geographia nuevos comentarios y anotaciones, que siguieron enriqueciendo la obra tolemaica. Los mapas de sus ediciones son muy bellos y están elaborados por Girolamo Porro (1520-1580). De la primera edición latina en cuarto de 1596 se conservan dos ejemplares, así como de la traducción al italiano de 1597-1598 y de la edición latina de 1617.

 

Editores de la "Geographia"

Imagen

Editores de la "Geographia"

Nicolaus Germanus

Cosmographia (1486) [BH INC FL-5

Cosmographia (1486) [BH INC I-331

Martin Waldseemüller

Geographiae (1513) [BH FLL Res.7]

Sebastian Münster (1489-1552)

Geographia (1545) [BH DER 1065]

Geographia (1545) [BH FLL 30452]

Geographiae (1552) [BH FOA 416(2)]

Girolamo Ruscelli, c. 1504-1566

La Geografia (1561) [BH FLL 34990]

La Geografia (1561) [BH FLL 34721]

La Geografia (1564) [BH FLL 34720]

Gerard Mercator, 1512-94

Geographiae libri octo [BH FLL 14462]

Giuseppe Rosaccio, c. 1550-1620

Geografia (1598) [BH FLL 21572]

Geografia (1599) [BH FLL 11355]

Govanni Antonio Magini, 1555-I617

Geographiae (1596) [BH FLL 12136

Geographiae (1596) [BH FLL 34722]      

Geografia (1597-1598) [BH DER 1388]

Geographiae (1617) [BH FLL 9439]   

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