CONGRESO INTERNACIONAL

DE PALEONTOLOGIA HUMANA

Orce, Espania, 4--7 Septiembre 1995



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Desde el dia 4 al 7 de Septiembre se está celebrando en Orce, Granada (Espania) un congreso internacional de Paleontologia humana titulado: Los Homínidos y su entorno en el Pleistoceno inferior y medio europeo.

Hace ya mas de una década que se descubrió el famoso fragmento craneal en Venta Micena, probablemente el fósil má polémico de los últimos anios. Las últimas investigaciones sobre esta pieza, el estudio dela geometría fractal de las suturas sagital y lambdoidea, en el que se confirma la humanidad de dicha pieza, van a ser editadas próximamente en la prestigiosa revista Journal of Human evolution , con lo que la polémica se da por zanjada. Sin embargo, esta problemática lo único que ha conseguido ha sido ocultar el valor patrimonial de Orce y el desarrollo de las demás investigaciones, que han sido muchas. Son innumerables los hallazgos de fauna plio-cuaternaria y de industrias líticas asociadas que se han ido realizando durante los últimos anios.

Estos últimos descubrimientos están en estos momentos preparados para ser presentados ante la comunidad científica internacional, que va a reunir en Orce un conjunto de especialistas del más alto prestigio mundial, tales como Y. Coppens, P.V. Tobias, F.C. Howell, J. Tixier, B. Chiarelli, G. Lowenstein, D. Roe, B. Wood, G. Bosinski, P. Andrews, E. Aguirre, H. de Lumley, P. Sondaar o P. Villa, entre otros.

CRONICA FINAL

Orce es un pueblo granadino de 1400 habitantes, en una zona arida a 150 Km de la capital. Un grupo de paleontologia espaniol aspira a lograr el reconocimiento para esa localidad, de la mano de unos restos prehistoricos, como la cuna de Europa. Tras anios de polemicas, unos fosiles que sus descubridores consideran humanos y de edad superior a 1.7 millone de anios han avivado el debate acerca de como llegaron al continente los primeros europeos. Los cientificos reunidos en el Congreso han destacado la importancia del yacimiento granadino, pero afirman que es preciso continuar la excavacion para poder confirmar los resultados. Por otro lado, hace menos de un mes se ha anunciado en la revista estadounidense Science que una coleccion de fosiles humanos hallados en Atapuerca tienen casi 800.000 anios, hasta el momento los europeos mas antiguos.

Los primeros indicios sobre la riqueza paleontologica de Orce vinieron a traves de un vecino del lugar, Tomas Serrano, que desde hacia anios advertia a todos sus vecinos que no hacia mas que encontrar piedras que se le representaban huesos. Fue con sus hallazgos hasta la Universidad de Granada, luego a Madrid. Le ignoraron todos. Por eso se sorprendio cuando un dia aparecio un equipo de catalanes, guiados por la intuicion de Guibert, iban buscando huesos. Guibert y su equipo, guiados por Serrano, tardaron anios en encontrar su primer fosil: un fragmento craneal, que, en 1982, fue bautizado como el Hombre de Orce. Pero Guibert cometio el error de revelarlo al mundo antes de hacer todas las pruebas para demostrar su autenticidad. Empezaron varios anios de polemica en la comunidad cientifica, entre Guibert y sus partidarios, afirmando que el fosil e humano, y los escepticos que encontraron rasgos de equido en el mismo.

Segun Guibert, los hominidos no leegaron a Europa por Oriente Proximo, como afirma la mayoria de los cientificos, ni hace tan solo medio millon de anios. Debio ocurrir en una epoca mas antigua y habrian llegado por el estrecho de Gibraltar. En Julio y Agosto de este anio reinicio las excavaciones en tres sitios: Venta Micena, donde aparecio el polemico fragmento de craneo, Fuente Nueva, donde se encontraron utensilios de piedra y restos de macrofauna con una datacion preliminar de en torno a 1.7 millones de anios, y Barranco Leon, donde surgieron mas restos de industria y un fragmento de molar que podria ser humano.

El equipo de Guibert ha presentado sus resultados en este congreso, al que han asistido paleontologos tan eminentes como Phillip Tobias (descubridor del Homo Habilis junto a Louis Leackey) o Clark Howell (director de las excavaciones en Torralba y Ambrona). Ellos han destacado el enorme interes del yacimiento, aunque no se arriesgan a precisar la antiguedad de los restos, o a corroborar la tesis de Guibert de los 1.7 millones de anios.

J.M. Bermudez de Castro, codirector de Atapuerca, muy prudente, explico que tanto ese yacimiento como el de Orce refuerzan la hipotesis de que la presencia humana en el continente es mas vieja de lo que se creia. Hay que unir todos los datos para establecer la cronologia de una manera mas firme afirmo, y para saber que tipo de hominidos han venido a Europa .

E. Aguirre, pionero de Atapuerca, expreso las dudas existentes sobre la antiguedad de los indicios humanos de Orce. Durante el congreso ha habido dos grupos de opinion en torno a los hallazgos: uno que los establece en torno a los dos millones de anios, y otro, en el que me encuentro, que cree que su edad es de entre 800.000 y algo mas de un millon de anios , afirma.

Tambien Howell ha sido prudente. Lo mas importante son los utensilios de piedra dice. Los restos humanos seguiran provocando debate, ya que no son concluyentes. En Europa hay un fuerte nacionalismo con respecto a quien tiene el fosil humano mas antiguo; lo importante es tener el hallazgo mejor documentado.

En resumen, hay que continuar los trabajos para confirmar las maravillosas posibilidades que apuntan estos yacimientos.

Para más información dirigirse a

Museo de Prehistoria y Paleontologia
18858 Orce (Granada, Espania)
Teléfono 958 - 746296

Jesús Gallego, Dpto Astrofisica UCM, jgm@ucmast.fis.ucm.es