Global Bioclimatics

(Clasificación Bioclimática de la Tierra)

Salvador Rivas-Martínez

(Versión 27-08-2004)


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2. Clasificación bioclimática de la Tierra

La Bioclimatología es una ciencia ecológica que estudia la relación entre el clima y la distribución de los seres vivos en la Tierra. Como en la estructuración de esta disciplina se relacionan primordialmente plantas y comunidades vegetales con determinados valores del clima, podría denominarse también Fitoclimatología. No obstante, puesto que la finalidad es relacionar el clima con los seres vivos para crear unidades tipológicas de valor predictivo global, parece que el nombre de bioclimatología, ya utilizado por numerosos autores, resulta también oportuno.

2a. Siglas de los parámetros e índices bioclimáticos

Se enumeran a continuación por sus notaciones y siglas los parámetros e índices bioclimáticos que se utilizan en nuestra "Clasificación Bioclimática de la Tierra". Se comienza con los parámetros de precipitación (expresados en mm), temperatura (la media expresada en grados centígrados y la positiva expresada en décimas de grados centígrados) y estacionalidad, para acabar con los índices bioclimáticos, que ya son fórmulas aritméticas sencillas que integran parámetros.

Parámetros de precipitación

PPrecipitación media anual en milímetros o en litros por metro cuadrado
PiPrecipitación media mensual, siendo i: 1 = enero, ... , 12 = diciembre
Pcm1Precipitación del cuatrimestre más cálido del año
Pcm2Precipitación del cuatrimestre siguiente al más cálido del año
Pcm3Precipitación del cuatrimestre anterior al más cálido del año
PdPrecipitación del trimestre más seco del año
PpPrecipitación positiva anual (de los meses de Ti superior a 0ºC)
PpiPrecipitación positiva mensual, siendo i: 1 = enero, ... , 12 = diciembre
PpdPrecipitación positiva del trimestre más seco del año
Ppd1Precipitación positiva del mes más seco del año
Ppd2Precipitación positiva del bimestre más seco del año
PpsPrecipitación positiva del trimestre estival
PpwPrecipitación positiva del trimestre invernal
PsPrecipitación del trimestre estival
Psb1Precipitación de los dos primeros meses después del solsticio de verano (7+8)
Psb2Precipitación de los meses subsecuentes a Psb1
PsiPrecipitación de cualquier mes del trimestre estival
Ps1Precipitación del mes más cálido del trimestre estival
Ps2Precipitación del bimestre más cálido del trimestre estival
PssPrecipitación del semestre más cálido del año
PswPrecipitación del semestre más frío del año
PwPrecipitación del trimestre invernal

Parámetros de temperatura

TTemperatura media anual en grados centígrados
TiTemperatura media mensual, siendo i: 1 = enero, ... , 12 = diciembre
MTemperatura media de las máximas
MiTemperatura media mensual de las máximas, siendo i: 1 = enero, ... , 12 = diciembre
M'Temperatura media mensual de las máximas absolutas
M'iTemperatura media mensual de las máximas absolutas, siendo i: 1 = enero, ... , 12 = diciembre
mTemperatura media de las mínimas
miTemperatura media mensual de las mínimas, siendo i: 1 = enero, ... , 12 = diciembre
m'Temperatura media mensual de las mínimas absolutas
m'iTemperatura media mensual de las mínimas absolutas, siendo i: 1 = enero, ... , 12 = diciembre
TmaxTemperatura media del mes más cálido del año
TminTemperatura media del mes más frío del año
TabmaxTemperatura media de las máximas absolutas del mes más cálido
TabminTemperatura media de las mínimas absolutas del mes más frío
TcmaxTemperatura media de las máximas del mes más contrastado del año
TcminTemperatura media de las mínimas del mes más contrastado del año
TmaxabTemperatura máxima absoluta del año
TmaxabiTemperatura máxima absoluta mensual, siendo  i: 1 = enero, ... , 12 = diciembre
TminabTemperatura mínima absoluta del año
TminabiTemperatura mínima absoluta mensual, siendo  i: 1 = enero, ... , 12 = diciembre
TnTemperatura negativa anual ( suma de los meses de Ti inferior a 0ºC en décimas de grados centígrados)
TpTemperatura positiva anual ( suma de los meses de Ti superior a 0ºC en décimas de grados centígrados)
TpiTemperatura positiva mensual, siendo i: 1 = enero, ... , 12 = diciembre, en décimas de grados centígrados
TdTemperatura del trimestre más seco del año
TpdTemperatura positiva del trimestre más seco del año, en décimas de grados Cº
Tpd1Temperatura positiva del mes más seco del año, en décimas de grados centígrados
Tpd2Temperatura positiva del bimestre más seco del año, en décimas de grados Cº
TsTemperatura media del trimestre estival
Ts2Temperatura media del bimestre más cálido del trimestre estival
TpsTemperatura positiva del trimestre estival, en décimas de grados centígrados
Tps1Temperatura positiva del mes más cálido, en décimas de grados centígrados
Tps2Temperatura positiva del bimestre más cálido, en décimas de grados centígrados
TpwTemperatura positiva del trimestre más frío, en décimas de grados centígrados
Tpw1Temperatura positiva del mes más frío, en décimas de grados centígrados
Tpw2Temperatura positiva del bimestre más frío, en décimas de grados centígrados

Parámetros de estacionalidad

Tr1Trimestre correspondiente al solsticio de invierno (invernal)
Tr2Trimestre correspondiente al equinoccio de primavera (primaveral)
Tr3Trimestre correspondiente al solsticio de verano (estival)
Tr4Trimestre correspondiente al equinoccio de otoño (otoñal)
Tr1ssPrimer trimestre del semestre más cálido del año
Tr2ssSegundo trimestre del semestre más cálido del año
Cm1Cuatrimestre más cálido del año
Cm2Cuatrimestre siguiente al más cálido del año
Cm3Cuatrimestre anterior al más cálido del año
PavPeríodo de actividad vegetal
PfPeríodo de heladas

Indices bioclimáticos

IarÍndice de aridez
IcÍndice de continentalidad o intervalo térmico anual (Tmax-Tmin en grados centígrados)
IdÍndice de diurnalidad o intervalo térmico diario (Tcmax-Tcmin en grados centígrados)
ImÍndice de mediterraneidad
Im1Índice de mediterraneidad del mes de julio en latitud N y del mes de enero en latitud S
Im2Índice de mediterraneidad de los meses de julio + agosto en latitud N y de los meses de enero + febrero en latitud S
Im3Índice de mediterraneidad de los meses de junio + julio + agosto en latitud N y de diciembre + enero + febrero en latitud S
IoÍndice ombrotérmico anual (Pp: Tp) 10
IosmiÍndice ombrotérmico semestral, siendo i: 1 = invernal (octubre-marzo), ... , 2 = estival
IotiÍndice ombrotérmico trimestral, siendo i: 1 = invernal (diciembre-febrero), ... , 4 = otoñal (septiembre-noviembre)
IomÍndice ombrotérmico mensual (Ppi: Tpi) 10
Iod1Índice ombrotérmico del mes más seco del trimestre más seco del año
Iod2Índice ombrotérmico del bimestre más seco del trimestre más seco del año
Iod3Índice ombrotérmico del trimestre más seco del año
IodSS1Índice ombrotérmico del mes más seco del segundo trimestre del semestre más cálido del año
IodSS2Índice ombrotérmico de los dos meses consecutivos más secos del segundo trimestre del semestre más cálido del año
IodSS3Índice ombrotérmico del segundo trimestre del semestre más cálido del año
IosÍndice ombrotérmico estival de cualquiera de los meses del estío
IosiÍndice ombrotérmico de cualquier mes del trimestre estival (Tr3)
Ios1Índice ombrotérmico del mes más cálido del trimestre estival (Tr3)
Ios2Índice ombrotérmico del bimestre más cálido del trimestre estival (Tr3)
Ios3Índice ombrotérmico del trimestre estival (Tr3)
Ios4Índice ombrotérmico del cuatrimestre resultante de la suma del trimestre estival (Tr3) y del mes inmediatamente anterior
IoscÍndice ombrotérmico estival resultado de la compensación (Iosc3, Iosc4)
Iosc3Índice ombrotérmico compensado del trimestre del solsticio de verano (Tr3)
Iosc4Índice ombrotérmico compensado del cuatrimestre resultante de la suma del trimestre estival (Tr3) y del mes inmediatamente anterior
IoeÍndice de ombro-evaporación anual
ItÍndice de termicidad (T + M + m) 10 <=> (T + Tmin x 2) 10
ItcÍndice de termicidad compensado
CiValor de compensación para el cálculo del Itc
C0Valor de compensación para el Itc cuando Ic < 11
C1Valor de compensación para el Itc entre Ic 18 y 21
C2Valor de compensación para el Itc entre Ic 21 y 28
C3Valor de compensación para el Itc entre Ic 28 y 45
C4Valor de compensación para el Itc cuando Ic > 45
fiFactor corrector progresivo de la continentalidad
PEÍndice de evapotranspiración potencial anual de Thornthwaite
PEiÍndice de evapotranspiración potencial mensual, siendo i: 1 = enero, ... , 12 = diciembre
PEsÍndice de evapotranspiración potencial del trimestre estival

2b. Parámetros e índices bioclimáticos

Para establecer esta clasificación bioclimática, se han utilizado deliberadamente sólo datos del clima fácilmente asequibles tratados estadísticamente (T y P). Tales parámetros climáticos simples y sumatorios, así como un pequeño número de índices bioclimáticos, (conjunto de parámetros obtenidos con fórmulas aritméticas sencillas), son los que nos han servido para establecer la tipología de esta clasificación. En todos los casos la temperatura se expresa en grados centígrados (°C) y la precipitación, en milímetros (mm).

Se han manejado aproximadamente 20.000 estaciones termopluviométricas, desafortunadamente repartidas de un modo irregular en el Mundo. Tras múltiples ensayos, hemos seleccionado por su bondad, sencillez, correlación y capacidad de predicción respecto a la vegetación, un cierto número de parámetros e índices bioclimáticos, algunos de los cuales se comentan a continuación.

Parámetros climáticos

Además de los obvios definidos en las siglas, los parámetros climáticos que más se han utilizado en la nueva clasificación bioclimática, son los siguientes.

Precipitación de la estación seca (Pd)

En los territorios de macrobioclima tropical es la suma de la precipitación de los tres meses consecutivos más secos del año, con independencia de su temperatura media.

En ciertas áreas de montaña muy elevadas alguno de estos meses tiene temperatura media inferior a cero grados, por lo que en los cálculos debe utilizarse sólo la precipitación positiva del mencionado período (Ppd).

Precipitación del cuatrimestre más cálido del año (Pcm1)

Suma de la precipitación media en mm de los cuatro meses consecutivos más cálidos del año (Pcm1). Este parámetro tiene especial valor diagnóstico para los macrobioclimas tropical y mediterráneo de aquellos territorios extratropicales (23° a 35° N & S) que, teniendo valores térmicos tropicales (directos o reducidos a 200 m de altitud: T = 21°, M = 18°, It = 470), poseen al tiempo un índice ombrotérmico estival compensado igual o inferior a dos (Ios4 = 2.0). En tales casos, si el sumatorio cuatrimestral estival es el mayor de los cuatrimestres subsiguientes del año (Pcm2, Pcm3), el macrobioclima será tropical y, en caso contrario, mediterráneo. El cuatrimestre más cálido del año se expresa como Cm1, y los que le siguen Cm2 y Cm3.

Precipitación estival (Ps)

En los territorios de macrobioclima mediterráneo, templado, boreal y polar (se excluye el macrobioclima tropical, véase Pd) es la suma de las precipitaciónes medias de los tres meses estivales, que suelen ser los tres meses consecutivos más cálidos del año. Por convenio utilizamos en el hemisferio norte: Ps = P junio + P julio + P agosto y en el hemisferio sur: Ps = P diciembre + P enero + P febrero.

En ciertas zonas polares y culminantes de alta montaña alguno de los meses estivales tiene temperatura media inferior a cero grados por lo que en los cálculos debe utilizarse la precipitación positiva estival (Pps).

Precipitación invernal (Pw)

En las zonas extratropicales (al N y S del paralelo 26, en sus respectivos hemisferios) es la suma de la precipitación media de los tres meses invernales. En el hemisferio norte: diciembre + enero + febrero y en el hemisferio sur: junio + julio + agosto. La precipitación positiva invernal (Ppw), es la suma de las precipitaciones medias de los tres meses invernales, cuando la temperatura media de dichos meses es superior a cero grados centígrados.

Precipitación positiva anual (Pp)

Suma de la precipitación media de los meses cuya temperatura media es superior a cero grados. Si todos los meses tienen temperatura media superior a cero grados, el valor de la precipitación positiva será, obviamente, el mismo que el de la precipitación media anual (P).

Temperatura estival (Ts) o del trimestre más seco del año (Td)

Suma en décimas de grado de las temperaturas medias mensuales de los tres meses estivales. Para las zonas extratropicales (al N y S del paralelo 26, en sus respectivos hemisferios) son los meses de junio, julio y agosto en el hemisferio norte o de diciembre , enero y febrero en el hemisferio sur.

En los territorios de bioclima tropical se considera como temperatura "estival" (Td) la de los tres meses consecutivos más secos del año, es decir, la estación seca, aunque en la cintura subtropical y sobre todo en la bajotemplada, la estación seca suela ser también la más fría del año. Si deseamos referirnos a la temperatura positiva estival, es decir la acaecida en los meses estivales de media superior a cero grados centígrados, se expresa mediante Tps.

Temperatura negativa anual (Tn)

Suma en décimas de grado centígrado, y con cambio de signo, de las temperaturas medias mensuales inferiores a cero grados.

Temperatura positiva anual (Tp)

Suma en décimas de grado de las temperaturas medias de los meses de media superior a cero grados. Si todos los meses del año tienen una temperatura media superior a cero grados, el valor de Tp se obtiene multiplicando la temperatura media anual -expresada en décimas de grado- por doce.

Trimestres anuales (Tr1, Tr2, Tr3, Tr4)

A efectos de cálculos climáticos trimestrales los cuatro trimestres anuales son los siguientes: Tr1 que corresponde al trimestre que se inicia en el mes del solsticio de invierno (invernal), Tr2 corresponde al trimestre que se inicia en el mes del equinoccio de primavera (primaveral), Tr3 corresponde al trimestre que se inicia en el mes del solsticio de verano (estival),y Tr4.corresponde al trimestre que se inicia en el mes del equinoccio de otoño (otoñal).

Período de actividad vegetal (Pav)

Número de meses del año cuya temperatura media mensual es superior a 3,5°. Se ha fijado como umbral el valor medio mensual de 3,5° porque en las comunidades vivaces extratropicales y en las de alta montaña ya es apreciable el incremento de biomasa en los meses con tales valores. Así mismo, en los territorios con temperatura positiva anual superior a 400, es obvia la actividad vegetativa en los meses de temperatura media superior a 3,5°.

Índices bioclimáticos

Los siguientes índices climáticos y bioclimáticos son los que más se han utilizado en la nueva clasificación bioclimática de la Tierra (Global bioclimatics)

Índice de aridez anual (Iar).

Es el cociente entre la evapotranspiración potencial anual (PE, Thornthwaite) y la precipitación media anual (P). Iar = PE / P.

Índices de continentalidad

Los índices de continentalidad tratan de expresar la amplitud de la oscilación anual de la temperatura. Así, el grado de continentalidad es directamente proporcional a la citada amplitud. En sentido contrario se utiliza el término oceanidad; mares, lagos y océanos no helados tienden a amortiguar el contraste de la temperatura, mientras que con el alejamiento de las costas, tierra adentro, sucede lo contrario.

Los índices más empleados para expresar la continentalidad/oceanidad se pueden agrupar en sencillos y compensados. Son sencillos aquellos que expresan únicamente la diferencia entre las temperaturas extremas, y compensados los que, a la amplitud u oscilación de la temperatura anual, se adiciona una cantidad en función de la altitud o de la latitud. (Figura 1)

Sencillo simpleDiferencia entre la temperatura media de los meses más cálido y más frío del año (Tmax-Tmin)
Sencillo ampliadoDiferencia entre las temperaturas medias absolutas de los meses más cálido y más frío del año (Tamax-Tamin)
Sencillo magnificadoDiferencia entre la temperatura máxima absoluta y mínima absoluta del año (T'-m')
Compensado por latitudGorezynski = (1.7 Ic/sen lat.) 20.4, Conrad = (1.7 Ic/sen lat. + 10) -14, Currey = índice simple (1 + 1/3 lat)
Compensado por altitudRivas-Martínez = índice simple + [altitud x 0.6/100]

Figura 1. Tipos de índices de continentalidad.

Entre las compensaciones o índices propuestos para eliminar el efecto del aumento de la amplitud de la temperatura estacional con el incremento de la latitud, pueden mencionarse el de Gorezynski (1920) [c = (1.7Ic/sen lat.) - 20.4], y el similar de Conrad (1946), que trata de universalizar el anterior [c = (1.7Ic/sen lat. +10º) - 14], ajustando en una escala decimal el valor cero (extremadamente oceánico para las Islas Feroes) y el valor 100 (extremadamente continental para Verchojansk, en el nordeste de Siberia). Una buena correlación entre la continentalidad y la vegetación en los territorios septentrionales del hemisferio boreal la ofrece el cociente de continentalidad de Currey (1974), que se obtiene dividiendo la amplitud térmica anual o diferencia entre la temperatura media de los meses más cálido y más frío del año (Ic) entre el tercio de la latitud más uno. [Cc = Ic/(1+ 1/3lat.)]. Con base en tal cociente, Currey consideró hiperoceánicos los territorios con valores inferiores a 0.6, oceánicos de 0.6 a 1.1, subcontinentales de 1.1 a 1.7, continentales de 1.7 a 2.3 e hipercontinentales los superiores a 2.3.

Como el efecto del aumento de la continentalidad y sus repercusiones en nuestro sistema de clasificación comienzan fuera del macrobioclima tropical, no ha sido necesario recurrir a los índices de continentalidad compensados. La simplicidad de los índices a emplear en nuestra clasificación bioclimática ha sido uno de los objetivos que nos hemos propuesto, aunque en algún caso haya supuesto una pequeña pérdida de precisión, que pensamos queda compensada por la facilidad y accesibilidad de los datos.

Índice de continentalidad simple (intervalo térmico anual) (Ic)

Por su sencillez, disponibilidad de datos y excelente correlación global, hemos utilizado en nuestra clasificación bioclimática de la Tierra el índice de continentalidad simple (Ic), cuyo origen se halla en el primer mapa de oceanidad de la Tierra (Supan 1884). Este índice de continentalidad expresa en grados centígrados la diferencia u oscilación entre la temperatura media del mes más cálido (Tmax) y la del mes más frío del año (Tmin). Ic = Tmax - Tmin.

Los tipos, subtipos y niveles de continentalidad que se reconocen se exponen en la figura 1. Los tipos y subtipos son: hiperoceánico: ultrahiperoceánico (0-4), euhiperoceánico (4-8), subhiperoceánico (8-11). Oceánico: semihiperoceánico (11-14), euoceánico (14-17), semicontinental (17-21). Continental: subcontinental (21-28), eucontinental (28-46) e hipercontinental (46-66). Promediando el valor de los subtipos disponemos de los niveles: acusado y atenuado

TiposSubtiposValores

1. Hiperoceánico

(0-11)

1.1a. Ultrahiperoceánico acusado0-2.0
1.1b. Ultrahiperoceánico atenuado2.0-4.0
1.2a. Euhiperoceánico acusado4.0-6.0
1.2b. Euhiperoceánico atenuado6.0-8.0
1.3a. Subhiperoceánico acusado8.0-10.0
1.3b. Subhiperoceánico atenuado10.0-11.0

2. Oceánico

(11-21)

2.1a. Semihiperoceánico acusado11.0-13.0
2.1a. Semihiperoceánico atenuado13.0-14.0
2.2a. Euoceánico acusado14.0-16.0
2.2b. Euoceánico atenuado16.0-17.0
2.3a. Semicontinental atenuado17.0-19.0
2.3b. Semicontinental acusado19.0-21.0

3. Continental

(21-66)

3.1a. Subcontinental atenuado21.0-24.0
3.1b. Subcontinental acusado24.0-28.0
3.2a. Eucontinental atenuado28.0-37.0
3.2b. Eucontinental acusado37.0-46.0
3.3a. Hipercontinental atenuado46.0-56.0
3.2b. Hipercontinental acusado56.0-66.0

Figura 2. Tipos, subtipos y niveles de continentalidad simple (Ic) que se reconocen en la Tierra.

Índice de diurnalidad (intervalo térmico diario) (Id)

Es la diferencia entre la temperatura media de las máximas (Tc max) y la temperatura media de las mínimas (Tc min) del mes más contrastado del año, es decir, del que muestra mayor amplitud o intervalo diario entre las máximas y mínimas. Es significativo de muchos territorios tropicales y de ciertos extratropicales hiperoceánicos, que el valor del índice de diurnalidad (Id) sea superior al del índice de continentalidad simple (Ic). Id = Tcmax - Tc min.

Índice de evapotranspiración potencial anual (PE).

Utilizamos en esta clasificación el de Thornthwaite por ser el más asequible. Thornthwaite, en Thornthwaite & Mather (1957) calculó el poder de evaporación de la vegetación sin límites en la humedad del suelo, en base a consideraciones teóricas y empíricas, concretadas en la fórmula siguiente: PE = 1.6 x L (10 x Ti/I)a, siendo: L = valor de ajuste de la luz solar en función de la latitud; Ti = temperatura media mensual; I = índice de calor o sumatorio de los valores de cada mes calculado i = (Ti/5)1.514; a = exponente teórico calculado 6.75 x 10 -7 x I3 - 7.71 x 10-5 x I2 + 1.792 x 10-2 x I + 0.49239.

Índice de humedad de Thornthwaite (IH)

El valor anual de la evapotranspiración potencial de Thornthwaite (PE) se utiliza en el cálculo del índice de humedad del mismo autor. IH = 100 (P-PE)/PE, que expresa el porcentaje del exceso o defecto de la precipitación anual (P) respecto a la evapotranspiración anual (PE). Si P > PE el índice es positivo y si P < PE es negativo. Según el citado valor Thornthwaite (1955) reconoce cinco regiones de humedad, algunas de ellas diversificadas, cuyos valores se exponen en la figura 3.

Tipo climáticoIH
A. Hiperhúmedo> 100
B4. Húmedo (superlativo)80 a 100
B3. Húmedo (superior)60 a 80
B2. Húmedo (medio)40 a 60
B1. Húmedo (inferior)20 a 40
C2. Subhúmedo-húmedo0 a 20
C1. Seco-subhúmedo-33.3 a 0
D. Semiárido-66.7 a -33.3
E. Árido-100 a -66.7

Figura 3. Tipos de índices de humedad.

El cálculo de estos porcentajes se facilita con las tablas sobre el valor de PE publicadas por sus autores para numerosas localidades del Mundo y también mediante algún programa informático. Aunque la correlación de estos tipos climáticos con la vegetación es, en ocasiones, bastante grande, por nuestra parte, hemos preferido utilizar los índices de ombroevaporación anual (Ioe) y ombrotérmico (Io), que son más sencillos. Los tipos climáticos de Thornthwaite y los índices ombrotérmicos u ombrotipos (Io) que empleamos en nuestra clasificación bioclimática tienen semejanzas, pero el gran énfasis puesto por el autor norteamericano sobre la casuística de su país limita algo su empleo en otros continentes, sobre todo en los más oceánicos.

Índice de mediterraneidad (Im)

Es el cociente entre el valor de la evapotranspiración media estival de Thornthwaite (PEs), y la precipitación en mm del mismo período (Ps). En los territorios extratropicales se consideran como meses estivales junio, julio y agosto en el hemisferio norte y diciembre, enero y febrero en el hemisferio sur. En ocasiones es significativo comparar el cociente de uno, julio o enero, (Im1); dos, julio y agosto o enero y febrero (Im2) y los tres (Im3) meses de verano para aproximar las fronteras bioclimáticas mediterráneo-templadas. Se han considerado mediterráneos aquellos territorios en los que Im1>4.5, Im2>3.5 y sobre todo Im3>2.5. Im = PEs / Ps.

Índice de ombro-evaporación anual (Ioe)

Es el cociente entre la precipitación media (P) y la evapotranspiración potencial (PE, Thornthwaite) anual. Ioe = P / PE.

Índice ombrotérmico anual (Io)

Es el cociente entre la suma de la precipitación media en mm de los meses cuya temperatura media es superior a cero grados centígrados (Pp) y la suma de las temperaturas medias mensuales superiores a cero grados centígrados en décimas de grado(Tp). Io = 10 x Pp / Tp. Los tipos ombrotérmicos anuales se resumen en la siguiente tabla (para los valores de los horizontes termoclimáticos véase fig. 13).

Índice ombrotérmico mensual (Iom)

Es el cociente entre la precipitación media de un mes de temperatura media superior a cero grados centígrados y la temperatura media de ese mes en décimas de grado del mismo mes, multiplicado por 10. Iom = 10 x Pi / Ti. En función del valor de Iom, designamos los meses del año del mismo modo que en la tipología anual.

Índice ombrotérmico del trimestre, o del mes o meses más secos del año (Iod3, Iod1, Iod2)

Es el cociente entre la precipitación positiva del trimestre más seco del año (Pd) y la temperatura positiva del mismo período (Td). Este índice se utiliza exclusivamente en los territorios de macrobioclima tropical. Se computan como "secos" los tres meses consecutivos de menor precipitación durante el año, con independencia de su temperatura. Cuando se calcula el índice ombrotérmico del mes más seco de dicho trimestre (Iod1), éste se calcula a través del cociente entre la precipitación y la temperatura de dicho mes y si queremos calcular el índice ombrotérmico del bimestre más seco del año (Iod2) debemos dividir la suma de las precipitaciones de los dos meses consecutivos más secos del trimestre por la suma de las temperaturas correspondientes a los mismos. En los territorios tropicales de América Latina se considera "verano" al trimestre de menores precipitaciones durante el año. Iod3 = Pd / Td x 10.

Índices ombrotérmicos estivales compensables (Ios2, Ios3).

Por definición, el macrobioclima mediterráneo es el tipo extratropical (> 23° N & S) que, coincidiendo con el verano (época más cálida del año), tiene un período de sequía en el que, al menos dos meses consecutivos la precipitación es menor o igual que el doble de la temperatura (P = 2T). Por el contrario, un territorio no es mediterráneo si el índice ombrotérmico del bimestre más cálido del trimestre estival Ios2 es superior a 2 (Ios2 > 2). Si Ios2 es menor o igual a 2.0 (Ios2 = 2.0), el territorio puede ser o no mediterráneo, ya que la disponibilidad de agua en el suelo, puede compensar la precipitación del mes anterior, es decir, si P (junio + julio + agosto) / T (junio + julio + agosto) en el hemisferio norte, o bien P (diciembre + enero + febrero) / T (diciembre + enero + febrero) en el hemisferio sur, es mayor de 2.0 (Ios3 >2.0) entonces los territorios no son mediterráneos. Si el Ios3 es menor o igual a 2.0 (Ios3 = 2.0), el territoro puede o no ser mediterráneo, ya que con un Ios3 deficitario aún puede producirse una compensación con la precipitación del mes anterior (mayo o noviembre, respectivamente); es decir, si P (mayo + junio + julio + agosto) / T (mayo + junio + julio + agosto) en el hemisferio norte o bien, P (noviembre + diciembre + enero + febrero) / T (noviembre + diciembre + enero + febrero) en el hemisferio sur, es mayor de 2.0 (Ios4 >2.0), los territorios no son bioclimáticamente mediterráneos y en caso contrario (Ios4 = 2.0) son definitivamente mediterráneos. Los índices ombrotérmicos resultado de la compensación (Iosc3., Iosc4), que corresponden a los valores de Ios2 e Ios3 compensables, tienen un alto valor discriminatorio en los territorios fronterizos mediterráneo-templados y mediterráneo-boreales. Los valores compensables de los índices ombrotérmicos estivales son los que se indican en la figura 4.

IoIos2Ios3Ios4
2.0-2.8> 1.9> 1.9> 2.0
2.8-3.6> 1.8> 1.9> 2.0
3.6-4.8> 1.7> 1.9> 2.0
4.8-6.0> 1.5> 1.8> 2.0
6.0-9.0> 1.3> 1.8> 2.0
9.0-12.0> 0.7> 1.4> 2.0
> 12.0> 0.1> 0.3> 2.0

Figura 4. Tabla de compensación. Intervalos de los valores de los índices ombrotérmicos anuales (Io) que, en función de los valores de los índices ombrotérmicos estivales (Ios2, Ios3), pueden compensarse y pasar del macrobioclima mediterráneo al templado (variante submediterránea).

Índice de termicidad (It)

Es la suma en décimas de grado de T (temperatura media anual), m (temperatura media de las mínimas del mes más frío) y M (temperatura media de las máximas del mes más frío). It es, por lo tanto, un índice que pondera la intensidad del frío, factor limitante para muchas plantas y comunidades vegetales. La correlación entre los valores de este índice y la vegetación es bastante satisfactoria en los climas cálidos y templados. En los fríos con valores de It o Itc inferiores a 120, resulta más significativo y preciso el empleo del valor de la temperatura positiva anual (Tp). It = (T + m + M) 10.

Índice de termicidad compensado (Itc)

En las zonas extratropicales de la Tierra (al norte y al sur del paralelo 23º N y S), el índice de termicidad compensado (Itc) trata de ponderar el valor del índice de termicidad (It), debido al "exceso" de frío o de templanza que acaece durante la estación fría en los territorios de clima continental o hiperoceánico acusado en la Tierra, para que su continentalidad pueda ser comparable.

Si el índice de continentalidad simple (Ic) está comprendido entre 8 y 18, el valor del Itc se considera igual al del It (It = Itc). Por el contrario, si el índice de continentalidad no alcanza o supera los valores mencionados, hay que compensar el índice de termicidad adicionando o sustrayendo un valor de compensación (C). Itc = It ± C.

En las zonas extratropicales acusadamente hiperoceánicas (Ic < 8.0), el valor de compensación (C0) se calcula multiplicando por diez el resultado de la sustracción entre 8.0 y el Ic de la estación: C0 = (8.0 - Ic) 10. Este valor (C0) se resta del índice de termicidad: Itc = It - C0.

En los climas extratropicales continentales o semicontinentales (Ic > 18.0), el valor de compensación (C) se suma al índice de termicidad: Itc = It + Ci.. Este valor de compensación se calcula según sea la cifra del índice de continentalidad simple (Ic). Así, cuando la continentalidad es moderada (18.0 < Ic <= 21.0), el valor de compensación (C1) se obtiene multiplicando por f1 (f1 = 5) el resultado de la sustracción entre el Ic de la estación y 18. Cuando la continentalidad es acusada (Ic > 21.0), el valor de compensación se calcula mediante un sumatorio cuyos valores parciales (C1, C2, C3, C4) son proporcionalmente mayores debido al incremento del factor multiplicador (fi) en función del aumento de la continentalidad. Por lo tanto: Itc = It + (C1 + C2 + C3 + C4).

Los valores de compensación en función del índice de continentalidad simple (Ic) y del factor corrector progresivo de la continentalidad (fi) se obtienen de la forma que se expone en la figura 5.

IcfiCivalor máximo
Ic<=8f0=10C1=C0; C0=f0 (Ic - 8)C0 = - 80
18<Ic<=21f1=5Ci=C1; C1=f1 (Ic - 18)C1 = + 15
21< Ic<=28f2=15Ci=C1 + C2; C1=f1 (21 - 18)=15; C2=f2 (Ic - 21)C2 = + 105
28<Ic<=46f3=25Ci=C1 + C2 + C3; C1=15; C2=f2 (28 - 21)=105; C3=f3 (Ic - 28)C3 = + 450
46<Ic<=65f4=30Ci=C1 + C2 + C3 + C4; C1=15; C2=105; C3=f3 (46 - 28)=450; C4=f4 (Ic - 46)C4 = + 570

Figura 5. Cálculo de los valores de compensación para la obtención del Índice de termicidad compensado (Itc)

En la práctica, en los territorios extratropicales de la Tierra (> 23º N & S) con un Índice de continentalidad >= 21, así como en todas aquellas localidades con un It o Itc < 120, para el cálculo del termotipo del piso bioclimático se utiliza el valor de la temperatura positiva (Tp).

2c. Tipos térmicos

Tipos de termicidad.

Unidades térmicas: tipos y subtipos de termicidad aplicables a períodos anuales (T, Tp, Ti, M, T') o mensuales (Ti, M, T') que se reconocen en la Tierra, se exponen en la figura 6.

Tipos de termicidadSubtiposTp, It, ItcT
A. Cálido T 15º-30º1. Tórrido> 710> 24º
2. Cálido490-71019º-24º
3. Subcálido320-49015º-19º
B. Templado T 6º-15º4. Templado120-32011º-15º
5. Subtemplado800-1300< 11º
C. Frío T < 6º6. Frío380-800< 6º
7. Hiperfrío130-380< 3º
8. Ultrafrío0-130< 0º
D. Gélido  T <= 0º9. Gélido0Ti <= 0º
10. Hipergélido0M <= 0º
11. Ultragélido0M' <= 0º

Figura 6. Tipos y subtipos de termicidad de la Tierra. 

Resulta útil establecer una correspondencia entre los valores de ciertos parámetros e índices bioclimáticos [temperatura positiva anual (Tp) e índices de termicidad (It, Itc)] y los tipos térmicos de Gaussen: Megatérmico, macrotérmico, macro-mesotérmico, mesotérmico, micro-mesotérmico, microtérmico, hipermicrotérmico, ulrtamicrotérmico, gélido, hipergélido y ultragélido.

Tipos de GaussenTp, It, ItcTTipos de termicidad
1. Megatérmico> 710> 24º1. Tórrido
2. Macrotérmico490-71019º-24º2. Cálido
3. Macro-mesotérmico320-49015º-19º3. Subcálido
4. Mesotérmico120-32011º-15º4. Templado
5. Meso-microtérmico800-1300< 11º5. Subtemplado
6. Microtérmico380-800< 6º6. Frío
7. Hipermicrotérmico130-380< 3º7. Hiperfrío
8. Ultramicrotérmico0-130< 0º8. Ultrafrío
9. Gélido0Ti <= 0º9. Gélido
10. Hipergélido0M <= 0º10. Hipergélido
11 Ultragélido0M' <= 0º11. Ultragélido

Figura 7. Relación entre los tipos térmicos de Gaussen y los de termicidad. 

Desde hace varios siglos las zonas térmicas reconocidas en Hispanoamérica, ordenadas en función de las temperaturas medias anuales (T) decrecientes son las siguientes. Se indican algunos de los cultivos más comunes. (Figura 8)

ZonasTCultivos
1. Tierra caliente> 24°cacao, yuca, coco, coca roja
2. Tierra templada18°-24°café, coca, chirimoya, agrios
3. Tierra fría12°-18°cebada, trigo, patatas, quinua
4. Tierra helada0°-12°ulluco, shiri, oca
5. Tierra nevada< 0°sin cultivos

Figura 8. Zonas térmicas de Hispanoamérica y cultivos.

Períodos de helada

La existencia, magnitud y duración de las heladas en un territorio se expresa mediante diversas expresiones o tipos que están en relación con los meses o épocas del año, en los que la temperatura alcanza valores inferiores a cero grados centígrados. En función de las temperaturas medias mensuales se reconocen los siguientes tipos de períodos o meses de heladas.

Ultragélido:Meses o períodos anuales con temperatura media de las máximas absolutas igual o inferior a cero gradosM'i <= 0º
HipergélidoMeses o períodos anuales con temperatura media de las máximas igual o inferior a cero gradosMi<=0º
GélidoMeses o períodos anuales con temperatura media mensual igual o inferior a cero gradosTi<=0º
SubgélidoMeses o períodos anuales con temperatura media de las mínimas igual o inferior a cero gradosmi<=0°
PregélidoMeses o períodos anuales con temperatura media de las mínimas absolutas igual o inferior a cero gradosm'i<=0°
AgélidoMeses o períodos anuales libres de heladas, es decir, con temperatura media de las mínimas absolutas superior a cero grados m'i>0°
HiperagélidoMeses o períodos anuales en los que nunca se ha registrado temperaturas igual o inferior a cero gradosTminab>0

Zonas y cinturas latitudinales

En función de la latitud, a cualquier altitud sobre el nivel del mar, se distinguen en la Tierra tres amplias zonas latitudinales que tradicionalmente se han denominado: 1. Cálida, 2. Templada, 3. Fría, en las que a su vez se reconocen las siguientes subunidades o cinturas latitudinales: 1a. Ecuatorial, 1b. Eutropical, 1c. Subtropical, 2a. Eutemplada, 2b. Subtemplada septentrional, 2c. Subtemplada austral, 3a. Ártica, 3b. Antártica. Las zonas térmicas y las cinturas latitudinales, pese a su denominación, no se corresponden con los límites actuales de los macrobioclimas (figura 9).

Zonas latitudinalesCinturas latitudinales
1. Cálida (0° a 35° N & S)1a. Ecuatorial7° N a 7° S
1b. Eutropical7° a 23° N & S
1c. Subtropical23° a 35° N & S
2. Templada (35° a 66° N, 35º a 60º S)2a. Eutemplada35° a 52° N & S
2b. Subtemplada septentrional52° a 66° N
2c. Subtemplada austral52° a 60° S
3. Fría (66° a 90° N, 60º a 90º S)3a. Ártica66° a 90° N
3b. Antártica60° a 90° S

Figura 9. Amplitud de las zonas y cinturas latitudinales que se reconocen en la Tierra. 

2d. Tipos bioclimáticos

En la clasificación bioclimática que utilizamos desde hace años en Geobotánica las jerarquías tipológicas de expresión latitudinal son los macrobioclimas (5), bioclimas (27) y variantes bioclimáticas, en tanto que en su aspecto altitudinal son los pisos bioclimáticos o representación ombro-termotípica.

2da. Macrobioclimas

Los macrobioclimas son las unidades tipológicas de mayor rango en la clasificación bioclimática. Se trata de modelos biofísicos eclécticos, delimitados por determinados valores latitudinales, climáticos y vegetacionales, que poseen una amplia jurisdicción territorial y que están relacionados con los grandes tipos de climas y de biomas, así como con regiones biogeográficas de la Tierra. Los cinco macrobioclimas se han denominado: tropical, mediterráneo, templado, boreal y polar (figura 11). En cada uno de ellos, por sus peculiaridades climáticas y vegetacionales, se distinguen unidades subordinadas, los bioclimas.

Macrobioclima Tropical. Se considera que tienen macrobioclima tropical, a cualquier altitud y valor de continentalidad, todos los territorios de la Tierra pertenecientes a las cinturas latitudinales ecuatorial y eutropical (0 a 23º N & S). En los territorios latitudinalmente subtropicales (23º a 35º N & S), también se considera que poseen un macrobioclima tropical a cualquier altitud aquellas áreas en las que la precipitación del semestre más cálido del año sea mayor que la del semestre más frío del año (Pss > Psw), o bien que la precipitación del cuatrimestre más cálido del año sea mayor que la del cuatrimestre siguiente al más cálido, y menor que la del cuatrimestre anterior al más cálido del año (Pcm3 < Pcm1 > Pcm2), al tiempo que, calculados teóricamente a 200 m de altitud sus valores térmicos, cumplan dos de estas tres condiciones: temperatura media anual 21ºC, una temperatura media de las máximas del mes más frío de 18ºC y un índice de termicidad de 470 (T>=21º, M>=18º It>=470). Entre los paralelos 23º a 35º N & S, para calcular teóricamente los valores termoclimáticos que corresponden a una localidad que esté situada a más de 200 m de altitud es necesario añadir como incremento térmico cada 100 m que supere tal altitud: 0.6º a la temperatura media anual (T), 0.5º a la temperatura media de las máximas del mes más frío (M) y un valor constante (c=13) al índice de termicidad (It, Itc).

También se considera que tienen macrobioclima tropical, con independencia de sus ritmos ómbricos, los territorios subtropicales que cumplan al menos dos de los siguientes valores: temperatura media anual igual o superior a 25ºC, temperatura media de las mínimas del mes más frío del año igual o superior a 10ºC, o un índice de termicidad compensado igual o superior a 580 (T>=25º, M>=10º Itc>=580). Por el contrario, no son tropicales los territorios de Asia y África superiores a 2000 m, comprendidos entre los 25º y 35º N. El macrobioclima tropical está representado en todos los continentes salvo, como es lógico, en la Antártida.

Macrobioclima Mediterráneo. Se considera que tienen macrobioclima mediterráneo, a cualquier altitud y valor de continentalidad, todos los territorios extratropicales de la Tierra pertenecientes a las cinturas subtropical y eutemplada (23º a 52º N & S), en los que existen al menos dos meses consecutivos con aridez durante el período más cálido del año, es decir, en los que el valor en milímetros de la precipitación media del bimestre más cálido del trimestre estival es menor del doble de la temperatura media del bimestre más cálido del trimestre estival expresada en grados centígrados (Ps2 < 2Ts2); asimismo que en los territorios de la cintura subtropical (23º a 35º N & S), además de lo estipulado, se cumpla que al menos dos de los tres parámetros e índice que se mencionan a continuación tengan valores inferiores a: temperatura media anual 25º, temperatura media de las mínimas del mes más frío del año 10ºC, o un índice de termicidad compensado 580 (T<25º, m<10º, Itc<580).

Entre los paralelos 23º a 48º N y 23º a 52º S, para calcular teóricamente los valores termoclimáticos que corresponden a una localidad que esté situada a más de 200 m de altitud es necesario añadir como incremento térmico cada 100 m que supere tal altitud: 0.6º a la temperatura media anual (T), 0.5º a la temperatura media de las máximas del mes más frío (M) y 13 unidades al índice de termicidad (It, Itc). Entre los paralelos 48º a 52º N para calcular tales valores termoclimáticos se debe añadir cada 100 m: 0.4º a la temperatura media anual, 0.5º a la temperatura media de las máximas del mes más frío (M) y 12 unidades al valor de la temperatura positiva (Tp).

El macrobioclima mediterráneo tiene su mayor representación territorial en el centro y en el occidente de todos los continentes excepto, como es lógico, en la Antártida.

Macrobioclima Templado. Se considera que tienen macrobioclima templado, a cualquier altitud y valor de continentalidad, todos los territorios extratropicales de la Tierra pertenecientes a las cinturas subtropical, eutemplada y subtemplada (23º a 66º N y 23º a 55º S) en los que no existen o se compensan (véase: índices ombrotérmicos estivales compensables) dos o más meses consecutivos con aridez durante el verano o período más cálido del año, es decir, en los que el valor en milímetros de la precipitación media del bimestre más cálido del trimestre estival sea mayor del doble de la temperatura media en grados centígrados del bimestre más cálido del trimestre estival (Ps2>=2Ts2). Al mismo tiempo que en los territorios subtropicales (23º a 35º N & S), calculados teóricamente a 200 m de altitud, dos de los tres valores térmicos que se mencionan cumplan las siguientes condiciones: temperatura media anual inferior a 21º, temperatura media de las máximas del mes más frío inferior a 18º, índice de termicidad inferior a 470 (T<21º, M<18º, Ic<470); del mismo modo que al menos dos de los tres valores siguientes sean inferiores a: temperatura media anual 25º, temperatura media de las mínimas del mes más frío 10ºC, índice de termicidad compensado 580 (T<25º, m<10º, Itc<580). En la cintura subtemplada (51º a 66º N y 51º a 60º S) los valores calculados teóricamente a una altitud de 200 m o los existentes a altitudes menores, tienen ambos que ser mayores que los valores umbrales que limitan los macrobioclimas templado y boreal, que en función de los valores del índice de continentalidad son los que se indican a continuación. En los territorios hiperoceánicos: temperatura media anual 6.0º, temperatura media del mes más cálido 10º, temperatura positiva estival 290 (Ic>=11, T>6.0º, Tmax>10º, Tps>290), en los territorios oceánicos: temperatura media anual 5.3º, temperatura positiva anual 720 (Ic 11-21, T>5.3º, Tp>720), en los territorios subcontinentales: temperatura media anual 4.8º, temperatura positiva anual 740 (Ic 21-28, T>4.8º, Tp>740), en los territorios eucontinentales: temperatura media anual 3.8º, temperatura positiva anual 800 (Ic 28-46, T>3.8º, Tp>800), y, por último, en los territorios hipercontinentales: temperatura media anual 0º, temperatura positiva anual 800 (Ic>46, T>0º, Tp>800).

Entre los paralelos 23º a 48º N y 23º a 51º S, para calcular los valores termoclimáticos que corresponden a una localidad que esté situada a más de 200 m de altitud es necesario añadir como incremento térmico cada 100 m que supere tal altitud: 0.6º a la temperatura media anual (T), 0.5º a la temperatura media de las máximas del mes más frío del año (M) y 13 unidades al índice de termicidad (It, Itc). Entre los paralelos 48º a 66º N y 51º a 55º S, para calcular tales valores se deben añadir cada 100 m: 0.4º a la temperatura media anual, 0.5º a la temperatura media de las máximas del mes más frío (M) y un valor constante (c=12) al valor de la temperatura positiva (Tp).

El macrobioclima templado tiene representación en todos los continentes, salvo en la Antártida.

Macrobioclima Boreal. Se considera que tienen macrobioclima boreal a cualquier altitud y valor de continentalidad, todos los territorios de las zonas templada y fría comprendidos entre las latitudes 43º a 71º N y 49º a 55º S, cuyos valores termoclimáticos, calculados teóricamente a 200 m de altitud, estén por debajo de los valores umbrales boreal-templados. Según sea la cuantía de la continentalidad los índices y parámetros bioclimáticos que se mencionan deben tener valores inferiores a los umbrales que se señalan a continuación. En los territorios hiperoceánicos: temperatura media anual 6º, temperatura media del mes más cálido 10º, temperatura positiva estival 290 (Ic<11, T<6.0º, Tmax<10º, Tps<290); en los territorios oceánicos: temperatura media anual 5.3º, temperatura positiva anual 720 (Ic 11-21, T<5.3º, Tp<720); en los territorios subcontinentales: temperatura media anual 4.8º, temperatura positiva anual 740 (Ic 21-28, T<4.8º, Tp<740); en los territorios eucontinentales: temperatura media anual 3.8º, temperatura positiva anual 800 (Ic 28-46, T<3.8º, Tp<800); en los territorios hipercontinentales: temperatura media anual 0º, temperatura positiva anual 800 (Ic>46, T<0º, Tp<800).

Si en los territorios comprendidos entre la latitudes 43º a 52º N y 49º a 52º S, existen y no se compensan dos o más meses consecutivos de aridez durante el período más cálido del año (Ps2<2Ts2), dichos territorios tienen macrobioclima mediterráneo.

Entre los paralelos 43º a 48º N, para calcular los valores termoclimáticos teóricos que corresponden a una localidad que esté situada a más de 200 m de latitud, es necesario añadir como incremento térmico cada 100 m que supere tal altitud: 0.6º a la temperatura media anual (T), 0.5º a la temperatura media de las máximas del mes más frío del año (M) y 13 unidades al índice de termicidad (It, Itc). Entre los paralelos 48º a 71º N y 51º a 55º S para calcular tales valores termoclimáticos se debe añadir cada 100 m: 0.4º a la temperatura media anual (T), 0.5º a la temperatura media de las máximas del mes más frío (M) y 12 unidades al valor de la temperatura positiva (Tp).

El macrobioclima boreal está representado en los continentes de Eurasia, América del Norte y América del Sur y no existe en África, Australia y en la Antártida.

Macrobioclima Polar. Se considera que tienen macrobioclima polar, a cualquier altitud y valor de continentalidad, todos los territorios de las zonas templada y fría comprendidos entre los paralelos 51º a 90º N & S, cuyos valores termoclimáticos, calculados teóricamente a 100 m de altitud, tengan una temperatura positiva anual inferior a 380 (Tp). Entre los paralelos 51º a 90º N & S, para calcular los valores termoclimáticos teóricos de la temperatura positiva anual (Tp), que corresponden a una localidad que esté situada a más de 100 m de altitud, es necesario añadir como incremento térmico cada 100 m que supere tal altitud 12 unidades al valor de la temperatura positiva (Tp).

El macrobioclima polar está representado en los continentes de Eurasia, América del Norte y en la Antártida, y no existe en África, América del Sur y Australia.

NúmMacrobioclimaSiglasHemisferio NHemisferio S
1TropicalTr0º a 35º N0º a 35º S
2MediterráneoMe23º a 52º N23º a 52º S
3TempladoTe23º a 66º N23º a 55º S
4BorealBo43º a 71º N49º a 55º S
5PolarPo51º a 90º N51º a 90º S

Figura 10. Latitudes extremas alcanzadas por los macrobioclimas en la geobiosfera.

Zonas latitudinalesCinturas latitudinalesTrMeTeBoPo
1. Cálida1a.Ecuatorial    
 1b.Eutropical     
 1c.Subtropical35º23º23º  
2. Templada2a.Eutemplada 52º   
 2b, 2c.Subtempladas  55ºS 66ºN43ºN 49ºS51º
3. Fría3a.Ártica   55ºS 71ºN 
 3b.Antártica    90º

Figura 11. Distribución latitudinal de los macrobioclimas en las zonas y cinturas latitudinales de la Tierra: 
Tr = Tropical, Me = Mediterráneo, Te = Templado, Bo = Boreal, Po = Polar. 

MacrobioclimaAltitudCumbreContinente y País
Tropical5452 m 
6768 m 
5895 m 
3053 m 
5029 m 
4201 m
(*)
*
*
-
-
*
Popocatepelt
Huascarán
Kilimanjaro
Mt Victoria
Jaya
Mauna Kea
N. America. México
S. America. Perú
Africa. Tanzania
Asia. Burma
Asia. New Guinea
Polynesia. Hawaii
Mediterranean4342 m
6960 m
3482 m
4165 m
5165 m
1110 m
(*)
*
*
*
-
-
White Mnt
Aconcagua
Mulhacén
Toubkal
Ararat
Bluff Knoll
N. America. California
S. America. Chile
Europe. Spain
Africa. Moroco
Asia. Turkey
Australia
Temperate4392 m
4058 m
4810 m
5642 m
8848 m
3776 m
2230 m
3764 m
(*)
-
*
*
(*)
(*)
-
-
Mt Rainier
San Valentín
Mont Blanc
Elbruz
Everest
Fuji-San
Kosciusco
Mt Cook
N. America. Washington
S. America. Chile
Europe. France
Asia. Georgia
Asia. Nepal
Asia. Japan
Australia
New Zealand
Boreal6194 m
2438 m
2111 m
3147 m
*
-
(*)
-
Mc Kinley
Monte Darwin
Kebnekaise
Poveda
N. America. Alaska
S. America. Chile
Europe. Sweden
Asia. Siberia
Polar2591 m
3700 m
5140 m
-
-
-
Penny
Gunnbjorn
Vinson
N. America.
Europe.Greenland
Antartica

Figura 12. Distribución, por macrobioclimas, continentes y países, de las montañas más elevadas de la Tierra. 
Las cumbres precedidas de un asterisco han sido ascendidas por el autor del trabajo; si el asterisco va entre paréntesis ha estado cerca de la cima.

2db. Bioclimas

Los bioclimas son unidades básicas del sistema tipológico de la actual clasificación bioclimática de la Tierra (Global Bioclimatics). Se trata de un espacio biofísico delimitado por unos determinados tipos de vegetación y sus correspondientes valores climáticos. Se han reconocido en la Tierra veintisiete tipos de bioclimas en el seno de los cinco macrobioclimas. [Tabla de bioclimas ( especificar y definir cada uno de los 27 bioclimas)].

2dc. Variantes bioclimáticas

Las variantes bioclimáticas son unidades tipológicas que se reconocen en el seno de determinados bioclimas y que permiten distinguir peculiaridades climáticas de carácter ómbrico. Las variantes bioclimaticas son: esteparia, submediterránea, bixérica, antitropical y seropluvial (figura 13).

Esteparia (Est).Variante bioclimática existente en los macrobioclimas mediterráneo, templado, boreal y polar, al menos de tendencia continental (Ic > 17), en la que además de poseer una precipitación del trimestre estival superior en 1.1 veces a la del trimestre invernal [Ps > 1.1 Pw], el índice ombrotérmico anual debe estar comprendido entre el hiperárido inferior y el subhúmedo inferior: 0.1 y 4.8 [4.8 >= Io > 0.1], así como que al menos durante un mes del verano (Ps1) la precipitación en mm sea inferior al triple de la temperatura en grados centígrados [Psi: P < 3T]. El carácter estepario se pone de relieve en muy diversas formaciones vegetales continentales o de tal tendencia por la aparición de tipos de vegetación xerofítica debido a la limitación hídrica existente en períodos vinculados a ambos solsticios.

Las formaciones vegetales más características de la Tierra que corresponden a esta variante bioclimática son: las estepas y bosques esteparios templados de Eurasia, las grandes praderas, arboladas o no, de Norteamérica, los desiertos esteparios de Asia Central, así como los microbosques, matorrales y pastizales esteparios xéricos y desérticos mediterráneos holárticos. Las formaciones de tundra y taiga esteparias correspondientes a los bioclimas boreal y polar, están restringidas a áreas de escasas precipitaciones estivales en Asia y Norteamérica. De modo general puede postularse que el carácter estepario corresponde en buena medida a tipos de clima con mediterraneidad estival atenuada y con pocas precipitaciones durante el solsticio invernal.

Submediterránea (Sbm). Variante bioclimática existente sólo en el macrobioclima templado, en la que al menos durante un mes del estío la precipitación media en milímetros es inferior a dos veces y ocho décimas a la temperatura media en grados centígrados [Iosi: P < 2.8T].

Las formaciones vegetales templadas submediterráneas más características son las de transición o ecotono entre los bioclimas templados carentes de aridez estival y los genuinamente mediterráneos, en los que la sequía estival se prolonga más de dos meses. En el holártico las formaciones vegetales constituidas en su etapa madura por bosques esclerofilos o deciduos marcescentes, así como cierto tipo de bosques de coníferas xerofíticos, suelen ser los más representativos.

Bixérica (Bix). Variante bioclimática tropical, en la que existen dos períodos anuales de aridez al menos con un mes donde (P = 2T), correspondientes a ambos solsticios, separados por otros dos períodos más lluviosos durante los trimestres equinocciales. Esta variante no tiene lugar en los bioclimas tropical pluvial y tropical hiperdesértico.

Las formaciones vegetales tropicales bixéricas tienen relaciones estructurales y en ocasiones filogenéticas con las mediterráneas pluviestacionales, xéricas y desérticas.

Antitropical (Ant). Variante bioclimática tropical, prácticamente restringida a la cintura ecuatorial y a ciertos territorios adyacentes, en la que las precipitaciónes correspondientes al trimestre del solsticio invernal son superiores a las del trimestre estival. Esta variante no tiene lugar ni en el bioclima tropical pluvial ni en el tropical hiperdesértico.

Las formaciones vegetales anfitropicales no son muy diferentes en su estructura a las tropicales de equivalente ombrotipo seropluvial o típico (lluvias monzónicas habituales), aunque el elemento florístico que las constituye posee un número elevado de endemismos, obviamente causados por un período fenológico prácticamente antitético, lo que ha favorecido su aislamiento y por tanto su especiación.

Seropluvial (Spl). Variante bioclimática tropical en la que la precipitación de los primeros meses del solsticio de verano es al menos 1.3 veces inferior a la correspondiente a los dos meses que los siguen. Esta variante no tiene lugar ni en el bioclima tropical pluvial ni en el tropical hiperdesértico.

Esta variante bioclimática pone de manifiesto los bioclimas monzónicos (pluviestacionales, xéricos y desérticos) a los que llegan tardíamente las lluvias estivales, circunstancia que acaece habitualmente hacia el occidente de los continentes en África, Indostán y Norteamérica.

Variantes bioclimáticasTrMeTeBoPo
Submediterránea--+--
Esteparia-++++
Bixérica+----
Antitropical+----
Seropluvial+----

Figura 13. Distribución de las variantes bioclimáticas en los macrobioclimas de la Tierra. Tr = Tropical, Me = Mediterráneo, Te = Templado, Bo = Boreal, Po = Polar. 

2dd. Pisos bioclimáticos: termotipos y ombrotipos

Los pisos bioclimáticos son cada uno de los tipos o grupos de medios que se suceden en una cliserie altitudinal o latitudinal. Se delimitan en función de los factores termoclimáticos (termotipos, It, Itc, Tp) y ombroclimáticos (ombrotipos, Io). Cada piso bioclimático posee unas determinadas formaciones y comunidades vegetales. Aunque el fenómeno de la zonación tiene jurisdicción universal y los valores umbrales ombrocimáticos (Io) son equivalentes, los termoclimáticos (It, Itc, Tp) son diferentes en la mayoría de los macrobioclimas (S. Rivas-Martínez, 1981, 1982).

Termotipos. Son unidades que expresan sumatorios de temperaturas máximas, medias o mínimas mensuales o anuales. Por conveniencias de nivel global, derivadas de sus peculiaridades termoclimáticas y vegetacionales, se reconoce una secuencia altitudinal o latitudinal de termotipos (termopisos) en cada uno de los macrobioclimas de la Tierra: tropical (infra-, termo-, meso-, supra-, oro-, crioro- y gélido), mediterráneo (infra-, termo-, meso-, supra-, oro-, crioro- y gélido), templado (infra- (infracolino), termo- (termocolino), meso- (colino), supra-(montano), oro-(subalpino), crioro-(alpino) y gélido), boreal (termo-, meso-, supra-, oro-, crioro- y gélido), polar (meso-, supra- y gélido). En la quinta columna de la tabla "Sinopsis Bioclimática de la Tierra" se recogen los intervalos de It, Itc y Tp que delimitan los termotipos en cada uno de los macrobioclimas, así como los acrónimos que los designan. Para una concordancia más afinada con la vegetación, a veces es necesario distinguir en los pisos bioclimáticos la mitad inferior y superior de sus intervalos térmicos y ómbricos, que denominamos horizontes bioclimáticos termotípicos y ombrotípicos.

Horizontes térmicos. En la figura 14, aparecen detallados los intervalos de It, Itc y Tp de los horizontes termotípicos correspondientes a todos los macrobioclimas de la Tierra, así como las abreviaturas que los designan.

A cualquier latitud, cuando el índice de termicidad (It) es inferior a 120, o cuando el índice de continentalidad (Ic) es igual o superior a 21, para calcular el termotipo se utiliza el valor de la temperatura positiva anual (Tp) que representa el sumatorio en décimas de grados centígrados de las temperaturas medias mensuales (Ti) de los meses de temperatura media superior a 0ºC (Tp = sumatorio de Ti >= 0º). Cada horizonte termotípico representa la mitad  superior o inferior del valor del intervalo térmico del termotipo.

Horizontes termotípicosAbr.It, ItcTp: Ic>=21, Itc<120
Infratropical inferiorItri801-8903301-3700
Infratropical superiorItrs711-8002901-3300
Termotropical inferiorTtri601-7102601-2900
Termotropical superiorTtrs491-6002301-2600
Mesotropical inferiorMtri406-4902001-2300
Mesotropical superiorMtrs321-4051701-2000
Supratropical inferiorStri241-3201326-1700
Supratropical superiorStrs161-240951-1325
Orotropical inferiorOtri(120)-160701-950
Orotropical superiorOtrs-451-700
Criorotropical inferiorCtri-226-450
Criorotropical superiorCtrs-1-225

Horizontes termotípicosAbr.It, ItcTp: Ic>21, Itc<120
Inframediterráneo inferiorImei515-580> 2650
Inframediterráneo superiorImes450-5152451-2650
Termomediterráneo inferiorTmei400-4502301-2450
Termomediterráneo superiorTmes350-4002151-2300
Mesomediterráneo inferiorMmei285-3501826-2150
Mesomediterráneo superiorMmes220-2851501-1825
Supramediterráneo inferiorSmei150-2201201-1500
Supramediterráneo superiorSmes(120)-150901-1200
Oromediterráneo inferiorOmei-676-900
Oromediterráneo superiorOmes-451-675
Crioromediterráneo inferiorCmei-191-450
Crioromediterráneo superiorCmes-1-190

Horizontes termotípicosAbr.It, ItcTp: Ic>=21, Itc<120Pisos altitudinales
InfratempladoIte> 410> 2351Infracolino
Termotemplado inferiorTsei350-4102176-2350Termocolino inferior
Termotemplado superiorTtes290-3502001-2175Termocolino superior
Mesotemplado inferiorMtei240-2901701-2000Colino inferior
Mesotemplado superiorMtes190-2401401-1700Submontano
Supratemplado inferiorStei(120)-1901101-1400Montano
Supratemplado superiorStes-801-1100Altimontano
Orotemplado inferiorOtei-591-800Subalpino inferior
Orotemplado superiorOtes-381-590Subalpino superior
Criorotemplado inferiorCtei-191-380Alpino
Criorotemplado superiorCtes-1-190Nival

Horizontes termotípicosAbr.It, ItcTp: Itc<120
Termoboreal inferiorTboi-(741)-(800)
Termoboreal superiorTbos-681-(740)
Mesoboreal inferiorMboi-631-680
Mesoboreal superiorMbos-581-630
Supraboreal inferiorSboi-531-580
Supraboreal superiorSbos-481-530
Oroboreal inferiorOboi-431-480
Oroboreal superiorObos-381-430
Crioroboreal inferiorCboi-231-380
Crioroboreal medioCbom-81-230
Crioroboreal superiorCbos-1-80

Horizontes termotípicosAbr.It, ItcTp: Itc<120
Termopolar inferiorTpoi-306-380
Termopolar superiorTpos-231-305
Mesopolar inferiorMpoi-156-230
Mesopolar superiorMpos-81-155
Suprapolar inferiorSpoi-41-80
Suprapolar superiorSpos-1-40

Figura 14. Horizontes termotípicos de los macrobioclimas de la Tierra. En el macrobioclima templado: correspondencia de los horizontes termotípicos con los pisos altitudinales tradicionalmente utilizados.

Ombrotipos. Son valores que expresan los cocientes entre las precipitaciones medias en milímetros y el sumatorio en grados centígrados de aquellos meses cuya temperatura media es superior a cero grados centígrados. Entre otros se puede distinguir el Indice ombrotérmico anual (Io). Los intervalos o valores de Io que delimitan los tipos ómbricos y los horizontes ombrotérmicos en todos los macrobioclimas de la Tierra, así como las abreviaturas que los designan, se recogen en la figura 15.

Tipos ómbricosHorizontes ómbricosAbr.Io
1. Ultrahiperárido1. UltrahiperáridoUha< 0.1
2. Hiperárido2a. Hiperárido inferiorHai0.1-0.2
2b. Hiperárido superiorHas0.2-0.3
3. Arido3a. Arido inferiorAri0.3-0.6
3b. Arido superiorArs0.6-1.0
4. Semiárido4a. Semiárido inferiorSai1.0-1.5
4b. Semiárido superiorSas1.5-2.0
5. Seco5a. Seco inferiorSei2.0-2.8
5b. Seco superiorSes2.8-3.6
6. Subhúmedo6a. Subhúmedo inferiorSui3.6-4.8
6b. Subhúmedo superiorSus4.8-6.0
7. Húmedo7a. Húmedo inferiorHui6.0-9.0
7b. Húmedo superiorHus9.0-12.0
8. Hiperhúmedo8a. Hiperhúmedo inferiorHhi12.0-18.0
8b. Hiperhúmedo superiorHhs18.0-24.0
9. Ultrahiperhúmedo9. UltrahiperhúmedoUhu> 24.0

Figura 15. Valores umbrales de los ombrotipos y horizontes ombrotípicos con sus abreviaturas: tropicales, mediterráneos, templados, boreales  y polares  que se reconocen en la Tierra.

Tipos ómbricos mensuales. El Indice ombrotérmico mensual (Iom) corresponde al valor del cociente entre la precipitación positiva en milímetros (Ppi) y la temperatura positiva en grados centígrados. Los nombres de los tipos ómbricos mensuales y los valores umbrales son equivalentes a los de los tipos ómbricos anuales (figura 16).

Tipos ómbricosAbr.Iom
1. UltrahiperáridoUha< 0.1
2. HiperáridoHar0.1-0.3
3. AridoAri0.3.1.0
4. SemiáridoSar1.0-2.0
5. SecoSec2.0-3.6
6. SubhúmedoShu3.6-6.0
7. HúmedoHum6.0-12.0
8. HiperhúmedoHhu12.0-24.0
9. UltrahiperhúmedoUhu> 24.0

Figura 16. Valores umbrales de los tipos ómbricos mensuales y sus abreviaturas.

2e. Claves para determinar los macrobioclimas, bioclimas y variantes bioclimáticas

Clave de macrobioclimas [Ver Esquema]

Macrobioclimas Tropical, Mediterráneo, Templado, Boreal y Polar
1Territorios intertropicales entre los paralelos 23º N y S (cinturas ecuatorial y eutropical)Tropical
Territorios a septentrión o meridión de tales latitudes2
2Territorios entre los paralelos 23° y 35° N y S (cintura subtropical)3
Territorios al N y S del paralelo 35° (cinturas eutemplada, subtemplada y zona fría)11
3Eurasia: 26 a 35° N, longitud 70° E a 120° E, altitud >= 2.000 m10
No cumple las condiciones4
4En territorios de altitud inferior a 200 m(1). Al menos dos de los parámetros e índices de termicidad deben tener los siguientes valores: temperatura media anual T >= 25°, temperatura media de las mínimas del mes más frío m >= 10°, índice de termicidad It, Itc >= 580Tropical
No cumple las condiciones5
5En territorios de altitud inferior a 200 m(1). Al menos dos de los tres parámetros o índices bioclimaticos siguientes deben tener los valores: temperatura media anual T > 21°, temperatura media de las máximas del mes más frío M > 18°, índice de termicidad, It, Itc >= 4706
No cumple las condiciones8
6Cinturas subtropical y bajotemplada (paralelos 23° a 35° N y S): la precipitación del semestre más cálido del año es superior a la del semestre más frío, Pss > PswTropical
No cumple las condiciones7
7Verano sin déficit hídrico: índice ombrotérmico del bimestre más cálido del trimestre estival Ios2 > 2 o índice ombrotérmico estival resultado de la compensación Iosc > 2Tropical
No cumple las condiciones9
8Verano sin déficit hídrico; índice ombrotérmico del bimestre más cálido del trimestre estival Ios2 > 2 o índice ombrotérmico estival resultado de la compensación Iosc > 2Templado
No cumple las condicionesMediterráneo
9Máxima precipitación anual durante el cuatrimestre más cálido del año, Pcm3 < Pcm1 > Pcm2Tropical
No cumple las condicionesMediterráneo
10Verano sin déficit hídrico. índice ombrotérmico del bimestre más cálido del trimestre estival Ios2 > 2 o índice ombrotérmicos estival resultado de la compensación Iosc > 2Templado
No cumple las condicionesMediterráneo
11En territorios de altitud inferior a 200 m(1) : la temperatura positiva anual Tp < 380; En territorios de latitud Norte > 75º o de latitud Sur > 60ºPolar
En territorios de altitud inferior a 200 m(1): la temperatura positiva anual Tp > 38012
12En territorios de altitud inferior a 200m(1), índice de continentalidad Ic < 11, temperatura positiva del trimestre estival Tps <= 290, y temperatura media del mes más cálido Tmax <= 10ºBoreal
 No cumple las condiciones13
13En territorios de altitud inferior a 200 m(1), en función del índice de continentalidad Ic, los valores de temperatura media anual T y de la temperatura positiva anual Tp, deben ser: Ic < 21 , T < 5.3º y Tp < 720; Ic = 21-28 , T < 4.8º y Tp < 740; Ic > 28 , T < 3.8º y Tp < 800Boreal
No cumple las condiciones14
14Verano sin déficit hídrico; índice ombrotérmico del bimestre más cálido del trimestre estival Ios2 > 2 o indice ombrotérmico estival resultado de la compensación Iosc4 > 2Templado
No cumple las condicionesMediterráneo

(1) Si la localidad se halla a más de 200 m de altitud, hay que calcular teóricamente los valores de temperatura a tal altura, incrementando T en 0.6º, M en 0.5º, e It o Itc en 13 unidades, cada 100 m que supere dicha altitud; si está situada al norte del paralelo 48º N o al sur del 51º S, con It o Itc <120 o bien Ic > 21, hay que calcular teóricamente los valores de la temperatura media anual y de la temperatura positiva anual Tp, incrementando T en 0.4º y Tp en 12 unidades cada 100 m que exceda la altitud indicada.

Claves de bioclimas

Bioclimas Tropicales

1Indice ombrotérmico anual Io > 3.62
Indice ombrotérmico anual Io <= 3.63
2Indice ombrotérmico bimestral más seco del trimestre más seco del año Iod2 > 2.5Tropical pluvial
Indice ombrotérmico bimestral más seco del trimestre más seco del año Iod2 <= 2.5Tropical pluviestacional
3Indice ombrotérmico anual Io <= 0.1Tropical hiperdesértico
Indice ombrotérmico anual Io > 0.14
4Indice ombrotérmico anual Io <= 1.0Tropical desértico
Indice ombrotérmico anual Io > 1.0Tropical xérico

Bioclimas Mediterráneos

1Indice de continentalidad <= 212
Indice de continentalidad > 215
2Indice ombrotérmico anual Io > 2.0, ombrotipo: seco-ultrahiperhúmedoMediterráneo pluviestacional-oceánico
Indice ombrotérmico anual Io <= 2.03
3Indice ombrotérmico anual Io < 0.1Mediterráneo hiperdesértico
Indice ombrotérmico anual Io > 0.14
4Indice ombrotérmico anual Io: 0.1-1.0Mediterráneo desértico-oceánico
Indice ombrotérmico anual Io: 1.0-2.0Mediterráneo xérico-oceánico
5Indice ombrotérmico anual Io <= 0.1Mediterráneo hiperdesértico
Indice ombrotérmico anual Io > 0.16
6Indice ombrotérmico anual Io > 2.2Mediterráneo pluviestacional-continental
Indice ombrotérmico anual Io <= 2.27
7Indice ombrotérmico anual Io: 0.1 - 1.0Mediterráneo desértico-continental
Indice ombrotérmico anual Io: 1.0-2.2Mediterráneo xérico-continental

Bioclimas Templados

1Indice ombrotérmico anual Io <= 3.6Templado xérico
Indice ombrotérmico anual Io > 362
2Indice de continentalidad Ic <= 11Templado hiperoceánico
Indice de continentalidad Ic > 113
3Indice de continentalidad Ic <= 21Templado oceánico
Indice de continentalidad Ic > 21Templado continental

Bioclimas Boreales

1Indice de continentalidad simple Ic > 46Boreal hipercontinental
Indice de continentalidad simple Ic <= 462
2Indice ombrotérmico anual Io <= 3.6Boreal xérico
Indice ombrotérmico anual Io > 3.63
3Indice de continentalidad Ic <= 11Boreal hiperoceánico
Indice de continentalidad Ic > 114
4Indice de continentalidad Ic 11 - 21Boreal oceánico
Indice de continentalidad si Ic > 215
5Indice de continentalidad Ic 21 - 28Boreal subcontinental
Indice de continentalidad Ic 28 - 46Boreal continental

Bioclimas Polares

1Temperatura positiva anual Tp = 0Polar pergélido
Temperatura positiva anual Tp >02
2Indice ombrotérmico anual Io <= 3.6Polar xérico
Indice ombrotérmico anual Io > 3.63
3Indice de continentalidad Ic <= 11Polar hiperoceánico
Indice de continentalidad Ic > 114
4Indice de continentalidad Ic 11 - 21Polar oceánico
Indice de continentalidad Ic > 21,Polar continental

Clave de variantes bioclimáticas

Variantes Esteparia, Submediterránea, Bixérica, Antitropical, Pluviserotina
1Macrobioclima boreal, templado o mediterráneo, de tendencia continental Ic > 18, con precipitación del trimestre estival Ps superior en 1.2 veces a la del trimestre invernal Pw; índice ombrotérmico anual Io 0.1-4.6, y al menos durante un mes del verano (Ps1) la precipitación en mm debe ser inferior al triple de la temperatura en grados centígrados [Psi: P < 3T]Esteparia
No cumple las condiciones2
2Macrobioclima templado: la precipitación de al menos un mes del estío Ps1 es P < 2.5 TSubmediterránea
Macrobioclima tropical con excepción de los bioclimas pluvial e hiperdesértico3
3Al menos durante algún mes de cada uno de los trimestres de los solsticios Tr1, Tr3, existe un período de aridez Pi <= 2Ti al que sigue otro período más lluvioso durante los trimestres de los equinocios Tr2, Tr4Bixérica
No cumple las condiciones4
4Las precipitaciones correspondientes al trimestre del solsticio de invierno son superiores a las del trimestre del solsticio de verano, Ptr1 > Ptr3Antitropical
Las precipitaciones de los dos primeros meses del solsticio de verano son al menos 1.3 veces inferiores a las de los dos primeros meses siguientes, Psb1 < 1.3 Psb2Pluviserotina