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Biblioteca de la Universidad Complutense de Madrid

Viernes, 24 de mayo de 2019

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Algunos conceptos médicos

Un oxímetro de dedo es un dispositivo muy util que nos permite monitorizar la saturación de oxígeno del paciente  

ByPass. La intervención quirúrgica sobre el corazón a modo de cableado, conocida como bypass, también ha sido motivo de controversia en el mundo científico. Según algunos médicos y pacientes intervenidos, estos últimos tras pasar por quirófano sufrían lapsus y problemas mentales, tales como pérdida de memoria a las pocas semanas de la operación. Las causas de ello fueron achacadas a las máquinas que oxigenan e impulsan la sangre durante la intervención cuando ésta se realiza con artilugios que controlan el corazón y las vías respiratorias. Una herramienta muy adecuada para controlar estos problemas es el oximetro de dedo. Sin embargo, estudiosos holandeses no encontraron diferencia postoperatoria alguna entre los pacientes a los que se les aplicó este tipo de máquinas y entre los que se le realizó con el corazón sin actividad, es decir, previamente parado.       Cáncer de mama. Esta enfermedad que afecta mayoritariamente a las mujeres ha ofrecido aspectos positivos en las últimas investigaciones. Dos métodos se utilizan para combatir el cáncer de pecho: la lumpectomía y la mastectomía. La primera de ellas consistente en la detección de tumores externos, luego tratados por radiación fue en un principio criticada por algunos aduciendo que este tratamiento podría originar recaídas. La segunda, con la consiguiente extracción del pecho o zona dañada del mismo, además de acarrear problemas psicológicos a los pacientes, suponía mayor carga de exposición a la radiación a la larga. Los estudios comparativos con más de 2000 mujeres no hallaron diferencia en la esperanza de vida entre una técnica y otra, lo que hace que los científicos vean con mejores ojos a día de hoy la aplicación de la primera por su menos drástica radiación, idéntico índice de supervivencia y menor cirugía.       Células madre. Un científico de Minnesota anunció que había conseguido engañar a las células madre de médula de adulto para que actuasen como células embrionarias. Un gran paso adelante que sin embargo ha sido cuestionado por parte de la comunidad médica al considerar el resultado fruto de una contaminación casual en el laboratorio, pues según los críticos, para conseguir que las células de la médula se conviertan en otro tipo de célula, necesitan ser mezcladas con las células embrionarias.       Clonación. Fue una de las informaciones más seguidas y más sugestivas para el hombre de a pie por la cercanía temática a la soñada eternidad del ser humano o más bien, en este caso, la consecución de copias exactas de la raza humana. Un tema peliagudo que cruza fronteras entre la medicina y la ética y que mantiene a medio mundo en constante discusión sobre qué hacer y hasta dónde llegar en la investigación. Todo comenzó tras el hito que marcó la clonación de la oveja más famosa del mundo, Dolly, rumiante. Después del experimento del herbívoro vinieron otras clonaciones con cerdos, vacas, ratones, cabras o la del famoso CC o gato clónico, así como el anuncio de intentos de experimentación humana a cargo del italiano Antinori o el más escabroso de la secta de los raelianos, quienes aseguran ya haber clonado a una mujer bautizada como Eva, aunque sin demostrar científicamente el hecho.       Diabetes. La alarma saltó cuando los estudiosos estadounidenses comprobaron el alto índice de niños y jóvenes a los que se les detectaba la diabetes denominada de Tipo II. Las  investigaciones han arrojado que la ingestión de leche y lácteos entre los enfermos supone una autorregulación de los niveles de azúcar en la sangre. Este avance no supone por ello que los pacientes se tengan que atiborrar en su dieta con lácteos, pues también según estos mismos propios científicos necesitan mantener un peso correcto y tener una dieta sana y rica en fibras.       Fertilidad. Desde el nacimiento del primer bebé probeta hace 35 años la medicina ha estudiado con detalle el alto índice de riesgo que comporta este tipo de concepción. Los estudios realizados el año pasado en bebés que habían sido fertilizados in vitro concluían con dos veces mayores probabilidades de sufrir importantes defectos al nacer y casi hasta triplicar el riesgo cardíaco y mental tras el parto. De todas maneras, y a pesar de los citados problemas, muchos son los padres que ante la imposibilidad de concebir prefieren arriesgarse.       Mamografía. La discusión científica sobre la práctica de mamografías se ha avivado en los últimos años. Son muchas las pacientes e investigadores que ven excesivo el uso de esta terapia preventiva, especialmente cuando ello supone realizar una biopsia para analizar si las manchas detectadas son o no benignas. Los estudios aseguran que entre un 10 y 15 por ciento de las biopsias demuestran la benignidad de la mancha, lo que constituye para el enfermo además de inquietud un engorro que se pretende evitar. Sin embargo, y a pesar de la imperfección de esta práctica, los científicos afirman que la mamografía es una herramienta eficaz y que ayuda a ahorrar vidas, por lo que la recomiendan mínimo hasta que no aparezca otra técnica más acertada.       Patatas fritas. El descubrimiento en experimentos en ratas de laboratorio de que las patatas fritas y otros alimentos almidonados expuestos a altas temperaturas pueden generar acrilamida, un compuesto vinculado a la aparición de cáncer en estos roedores, ha activado la alarma. Asimismo, han evaluado el riesgo de inhalar la acrilamida salida del humo del tabaco. Sin embargo, y a pesar de las alertas, un reciente informe del consejo americano sobre ciencia y salud concluye que no hay evidencia de que esta sustancia liberada, cuando se encuentra en el alimento, plantee un riesgo de cáncer.       Próstata. Estudios sobre cáncer de próstata implican atajar la enfermedad bien a través de una intervención quirúrgica para erradicar los tumores o bien la espera y observación, si estos son de lento crecimiento. Sin embargo, las investigaciones de un grupo de científicos escandinavos, con pacientes elegidos aleatoriamente, luego intervenidos en el quirófano, supusieron reducir a un 50% la mortandad y reducción de la expansión cancerígena. Este estudio se realizó en pacientes que presentaban en su mayoría tumores avanzados detectados en exámenes manuales. En Estados Unidos se realizó algo similar, aunque aquí se detectó la enfermedad a través de análisis de sangre, práctica menos sufrida y que aumenta hasta el 70% la detección de los tumores sin necesidad de exploración y con anticipación a un posterior desarrollo.       Sida. Una de las peores epidemias de la historia y que pone en peligro generaciones enteras en jóvenes países subdesarrollados. Los números de contagio continúan siendo alarmantes y la cura se vislumbra a muy largo plazo, a pesar de las grandes inversiones que recaen en su investigación. Actualmente se baraja la escalofriante cifra de 40 millones de infectados y más de 20 fallecidos desde el año 1981. El progreso en los laboratorios para atajarlo han sido lentos aunque han arrojado también algunos resultados esperanzadores. Los científicos descubrieron recientemente tres proteínas que impiden el desarrollo de la enfermedad, reduciéndolo según los casos al 2%. También se han puesto en práctica programas de test rápidos de detección tales como el llamado Oraquick, que en menos de 30 minutos ofrecen resultados fiables.       Terapia génica. La irrupción de la medicina genética ha aportado en los últimos años grandes opciones para la superación de enfermedades. Es el caso de varios niños-burbuja (que padecían deficiencias inmunológicas) y que fueron tratados con éxito por científicos franceses. Este logro fue considerado como una gran victoria al suplir su déficit genético e introducir la versión de un gen productor de células sanas. Pero cinco meses después de ello los ensayos al respecto en Francia y Estados Unidos fueron cuestionados al detectarse en los muchachos la aparición de algún caso de leucemia, que según algunos podría haberse desarrollado por influjo de los genes nuevos y su interferencia en otros. La investigación terapéutica con genes en la cura de enfermedades complejas continúa, aunque con una mayor prudencia.       Vacunas. La medicina se ha sorprendido por el alto índice de niños nacidos con autismo. Muchos padres afirman que el inicio de los síntomas en los pequeños coincidió con la vacunación del sarampión o las paperas y en la utilización del mercurio en esta vacuna como método preservativo. Pero los doctores no han hallado pruebas que aseguren la culpabilidad de la vacunación y la relacionen con el aumento de niños autistas. Según los científicos la causa última estará en una redefinición de lo que es esta enfermedad y un mayor conocimiento de sus síntomas entre doctores y padres.       Xenotrasplantes. La idea de recibir un órgano trasplantado desde un animal, técnica bautizada como xenotrasplante, no suscita las simpatías del hombre. Sin embargo, la escasa respuesta a la demanda de órganos empuja a la medicina a recurrir al cerdo, como especie fisiológicamente semejante al hombre, para dar salida a estas demandas. Sin embargo, los investigadores han hallado la manera de convertir estos órganos animales en buenos sustitutos y, a través de la aplicación genética, reducir el riesgo de rechazo al implantado. Ello no quiere decir que la era de los trasplantes del cerdo esté a las puertas, pero sí el estudio concienzudo de la aplicación médica de un animal del que, además de comerse todo, puede salvar vidas.       Zolofot. Esta novedad trata de hacer más llevaderos a las mujeres los síndromes premenstruales. Son muchas las mujeres, un 5%, que padecen diversas tipologías de ansiedad, malestar psíquico, trastornos del sueño y en la alimentación o depresión previas a la menstruación. Ahora la medicina ha puesto al alcance una ayuda para su superación con la aplicación de este medicamento basado en un antidepresivo que actúa sobre los nervios del cerebro. Zoloft tiene además ventajas sobre otras terapias como la psicoterapia o las hormonas, pues es el único que se ha estudiado en profundidad en ensayos clínicos.  

Género al que pertenece la obra: Literatura digital
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