Ir al contenido

Biblioteca de la Universidad Complutense de Madrid

Martes, 28 de septiembre de 2021

Inicio | ¿Quiénes somos? | Editar mi portal

Historia del café: ¿Dónde se originó el café y cómo fue descubierto?

La historia del café es una historia fascinante. El grano ha viajado por el mundo durante siglos, siendo contrabandeado de países estrictos, robado a la realeza y ha cambiado naciones y economías enteras. Es notable cómo un pequeño grano tomado de pequeños árboles en Etiopía podría convertirse en el segundo producto comercializado en el mundo hoy en día.

La historia del café es una historia fascinante. El grano ha viajado por el mundo durante siglos, siendo contrabandeado de países estrictos, robado a la realeza y ha cambiado naciones y economías enteras. Es notable cómo un pequeño grano tomado de pequeños árboles en Etiopía podría convertirse en el segundo producto comercializado en el mundo hoy en día.

¿Alguna vez te has preguntado de dónde vino el café, si este pequeño grano tuvo su comienzo? Prepárate para un viaje a través del tiempo y de los continentes.

 

¿Dónde se originó el café?

Bueno, esa es la parte fácil. Al principio, vino de Etiopía. ¿Pero cómo llegó el grano a todos los rincones del mundo? Eso es lo que vamos a investigar.

Después de un lento descubrimiento en África, el café fue hacia el oeste a Europa para ser descubierto y codiciado por las nuevas civilizaciones, así como hacia el este a Asia, donde fue plantado y cosechado.

 

¿Cómo se descubrió el café? - Etiopía y las cabras bailarinas

La historia de origen más popular del amado frijol comienza con Kaldi y sus cabras en el año 700 DC. Kaldi, un pastor de cabras etíope (antes Abisinia) se tropezó con sus cabras actuando de forma bastante extraña.

Estaban bailando. Esto definitivamente no era normal. Descubrió que estaban comiendo bayas rojas y concluyó que esta fruta era la causa de este extraño comportamiento.

Después de tropezar con esta fruta mágica, compartió sus hallazgos con un monje, que estaba extasiado por encontrar algo que le ayudara a permanecer despierto toda la noche mientras rezaba.

Otra historia, sin embargo, afirma que Kaldi compartió estas judías con un monje que desaprobaba su uso y las arrojó al fuego.

El resultado fue un maravilloso y agradable aroma que se convirtió en el primer café tostado del mundo. Poco después, los granos fueron molidos y hervidos para producir lo que hoy conocemos como café.

A través de las aguas - Hacia el Medio Oriente
Aunque no se puede probar que la historia de Kaldi sea cierta, una cosa es cierta: el café vino de Etiopía.

Otra cosa que sabemos con seguridad es a dónde fue después. El café se dirigió al norte, a través del mar rojo hasta Yemen en el siglo XV.

El puerto al que llegaron los granos se llamaba Mocha.

Debido a la creciente popularidad del café y al envío de café desde la ciudad portuaria, Mocha se convirtió en sinónimo de café.

Así que cada vez que se oye el término "moca", cuando se habla de café, se sabe dónde se originó ese término.

El café se cultivaba en Yemen y se hizo muy conocido en Egipto, Persia y Turquía.

Era conocido como el "vino de Arabia". La bebida comenzó a ser demasiado popular cuando las casas de café comenzaron a abrirse en toda Arabia. Estos cafés fueron conocidos como "Escuelas de los Sabios".

Estos eran los lugares donde se compartía y se escuchaba información. Se convirtieron en el epicentro de la actividad social.

Sin embargo, a principios de 1500, la corte de la Meca declaró que el café estaba prohibido debido a su efecto estimulante. Algo similar ocurrió tanto en El Cairo, Egipto como en Etiopía.

Todas estas prohibiciones fueron eventualmente levantadas, pero el café se enfrentó a su justa cuota de persecución antes de eso.

Se produjeron disturbios en las calles árabes hasta que se hizo justicia a los bebedores de café.

En Europa y Asia

El curso de la historia cambia cuando el grano de café se extiende tanto al este como al oeste: hacia el este a la India e Indonesia y hacia el oeste a Italia y al resto de Europa.

El lugar de Asia en la historia del café

Arabia era el guardián del café.

Si un país quería granos de café, los compraba en Yemen. A las autoridades les gustaba así e hicieron todo lo posible para asegurarse de que nadie pudiera quitarles el control a los granos fértiles y plantar los árboles ellos mismos.

Desgraciadamente, llega Baba Budan, un santo sufí de la India que peregrinó a la Meca en 1670.

A su regreso, Baba Budan contrabandeó algunos granos fértiles a la India, donde comenzó a cultivar café.

Estos granos comenzaron un cultivo de café a gran escala en el sur de la India que aún hoy en día producen plantas.

A finales de 1600, los holandeses finalmente comenzaron a cultivar café.

Décadas antes, los holandeses habían contrabandeado plantas de café de Yemen en un intento de cultivar los granos en Holanda, pero debido al clima frío su plan de cultivo fracasó miserablemente.

Esta vez, sin embargo, los amigos de Ceilán (ahora Sri Lanka) enviaron plantones de café al gobernador holandés de Java, Indonesia.

Mientras que múltiples desastres naturales acabaron con sus primeros intentos de cultivar café, en 1704 se plantaron más plántulas y el café de Indonesia se convirtió en un alimento básico.

Java se convierte en otro término familiar para el café.

Con el tiempo, el cafeto llegó tanto a Sumatra como a Célebes, aumentando drásticamente la capacidad de cultivo de café de Indonesia.

 

En Occidente - El café invade Europa

El café llegó finalmente a Venecia en 1570 y rápidamente se hizo muy popular. En 1615, el Papa Clemente VIII decidió que la bebida debía ser satánica.

Sin embargo, al inspeccionarla, cedió a la gloria de la bebida, la bautizó y la declaró una bebida cristiana.

A medida que pasaba el 1600, surgieron cafeterías por toda Europa en Inglaterra, Austria, Francia, Alemania y Holanda.

Al igual que los cafés de Arabia, estos lugares se convirtieron en centros sociales donde se podía entablar una estimulante conversación y debates políticos. En Inglaterra, estos se conocieron como las universidades del centavo.

Por el precio de una taza de café se podían aprender todo tipo de cosas mientras se mantenían las conversaciones públicas. Muchos de estos cafés incluso se convirtieron en negocios, como el Coffee House de Edward Lloyd que se convirtió en una gran compañía de seguros.

En Oxford, se abrió el primer club de café de Inglaterra. Esta tienda sería más tarde conocida como el Oxford Coffee Club donde las ideas y la innovación nacieron y se compartieron. El Oxford Coffee Club eventualmente creció hasta convertirse en la Royal Society.

Los cafés se convirtieron en el lugar de paso para los hombres ingleses. Si no estaban trabajando o en el pub, estaban en los cafés. Las mujeres de la época estaban furiosas porque sus maridos ya no estaban en casa, siempre bebiendo café y participando en discusiones religiosas y políticas.

En 1674, nació la Petición de las Mujeres contra el Café en un intento de prohibir el café y traer a sus hombres de vuelta a casa.

Francia fue introducida al café en el siglo XVII - específicamente en 1669 - por el embajador turco en París. En su época con Luis XIV, la Corte Real se desmayó por la bebida y París fue pronto superada por la bebida.

En 1683, después de la batalla de Viena, se abrió la primera cafetería de Austria - La Botella Azul.

Los turcos, que intentaban invadir la tierra, fueron cerrados y dejaron un excedente de café. El oficial victorioso abrió la tienda y popularizó la práctica de añadir leche y azúcar al café.


El café fue introducido en las Américas
La última frontera del café: las Américas.

Habiendo ya conquistado África y las naciones del Océano Índico y arrasando con Europa, los pequeños granos estaban a punto de abrirse camino aún más hacia el oeste para conquistar todas las naciones que tocaban el Océano Atlántico.

Cruzando el Atlántico
A principios del siglo XVIII, los holandeses decidieron extender su generosidad de una manera que cambiaría el mundo [del cultivo del café] para siempre.

El alcalde de Ámsterdam regaló al Rey Luis XIV de Francia un joven cafeto (4) en 1714, aunque los holandeses no podían cultivar cafetos en Holanda, podían mantenerlos vivos en invernaderos especiales. Esta planta fue protegida en el Real Jardín Botánico de París.

Un capitán de la marina francesa, Gabriel Mathieu de Clieu, estaba destinado en Martinica, pero casualmente estaba visitando París. No está claro si terminó robando recortes del cafeto [asegurado] del Rey Louie o si el mismo Rey Louie dio la orden a de Clieu de establecer una plantación de café en Martinica.

Sin embargo, de Clieu tomó sus recortes y partió hacia el Caribe, que resultó tener las condiciones ideales para el cultivo del café.

Fue un largo viaje y de Clieu luchó por mantener su planta viva.

El agua escaseaba en el barco, pero se las arregló para mantener la planta viva dándole su propio suministro de agua y a menudo pasando sed él mismo.

Al llegar a la isla, la plantó en secreto entre otras plantas para mantenerla a salvo.

En 3 años las plantaciones de café se extendieron por toda Martinica, St. Dominique y Guadalupe. Estas serían las plantas que eventualmente poblarían el resto del Caribe y América Central y del Sur.

En 1730, el Gobernador inglés de Jamaica, Sir Nicholas Lawes trajo plantas de café a su isla. En poco tiempo, el café crecía en lo profundo de las Montañas Azules, una zona de cultivo excepcional para el café.

Brasil y un moderno imperio del café
Brasil cultiva más café hoy en día que cualquier otro país del mundo.

Entonces, ¿cómo empezó todo esto?

Con un coronel brasileño llamado Francisco de Melo Palheta. Francisco fue enviado a Guyana para resolver una disputa entre los holandeses y los franceses en 1727. Su prioridad, sin embargo, era conseguir café y traerlo a Brasil, a cualquier precio.

El coronel brasileño solicitó al gobernador francés los plantones de café.

Cuando su petición fue rechazada, su seductor plan de respaldo entró en juego. Hizo su magia con la esposa del gobernador francés y finalmente ella se las arregló para darle en secreto a Francisco un puñado de recortes.

Se llevó estos recortes a Brasil y comenzó el mayor imperio cafetero del planeta.

No fue hasta 1822 que la producción de café comenzó a tener un auge en Brasil, y en 1852 el país se convirtió en el mayor productor de café y ha permanecido hasta hoy. En 1893, el café de Brasil fue llevado a Kenia y Tanzania, cerca del lugar de nacimiento del café y cultivado en África Oriental.

 

Cómo América dio forma a la industria del café
El viaje de América con el café comenzó en el siglo XVIII con la Fiesta del Té de Boston y la Revolución Americana. El año fue 1773.

Un grupo de patriotas, muchos vestidos como indios americanos, se escabulleron a bordo de los barcos de té inglés que se encontraban en el puerto de Boston y arrojaron todo el té al océano para rebelarse contra el impuesto inglés sobre el té!

Así, el té se volvió extremadamente antipatriótico y el café lo reemplazó como la bebida americana preferida.

Desde entonces, Estados Unidos ha sido el principal importador de café (5) y continúa comprando mucho más café que cualquier otro país.

Esta dependencia de los granos en todo el país ha sido un estímulo económico para muchos países de América del Sur y Central.

América no sólo importa café, sino que también lo cultiva un poco.

Hawai (que no formaba parte de América hasta 1959) se introdujo en el café en 1817 cuando los brasileños trajeron los plantones de café. En 1825, nació el primer huerto oficial de café, iniciando el legado de Kona en la industria.

La industria del café como la conocemos hoy en día
En el siglo XIX, el café era un fenómeno global. Se transportaba y se consumía en todas partes.

Mientras que al grano en sí le quedaba poco terreno por conquistar, las innovaciones en el tostado, empaquetado y elaboración del café han cambiado la bebida drásticamente en los últimos 200 años.

Café de alta tecnología
El primer aparato para preparar café nacido de la revolución industrial fue la cafetera.

En 1818, un herrero parisino inventó el dispositivo que aún se utiliza hoy en día. Se han hecho pequeños avances para mejorar la funcionalidad original del dispositivo. Este percolador llegó a los Estados Unidos en 1865 cuando James H. Nason patentó el primer percolador de fabricación americana.

En 1864 encontramos el primer tostador de café "moderno".

Jabez Burns de Nueva York inventó la primera tostadora que no necesitaba ser sostenida sobre un fuego. Se le concedió una patente sobre la máquina y se convirtió en el abuelo de todas las tostadoras de café modernas.

Aunque algunos pueden considerar la producción masiva de café como una caída en nuestra historia, fue un gran logro en ese momento.

En 1871, John Arbuckle inventó una máquina que llenaba, pesaba, sellaba y etiquetaba el café en paquetes de papel. Arbuckles se convirtió en el mayor importador de café del mundo e incluso poseía la mayoría de los barcos mercantes del mundo, enviando constantemente café de Sudamérica a los Estados Unidos.

Luego, en 1886, Maxwell House encontró su comienzo.

Joel Cheek nombró su mezcla de café en honor al elegante hotel Maxwell House, famoso por los siete presidentes diferentes que se han alojado allí. En 1942, en medio de la Segunda Guerra Mundial, el café instantáneo de Maxwell House se convirtió en un alimento básico tanto para soldados como para civiles.

La primera máquina de espresso fue creada en 1901 en Italia por Luigi Bezzera.

Fue la primera máquina de espresso comercial que usaba agua y vapor a alta presión para preparar el café muy rápido.

La máquina fue diseñada por necesidad, ya que Luigi sólo esperaba reducir el tiempo de preparación del café para que sus empleados pudieran volver al trabajo más rápido.

En 1905, sin embargo, el conocimiento moderno sobre el café superó los intentos de Luigi en el espresso.

Desiderio Pavoni compró la patente de la máquina de espresso original de Luigi, decidido a mejorarla. El café producido por la máquina original era extremadamente amargo.

Desiderio llegó a la conclusión de que el amargor se debía al vapor y a las altas temperaturas. Decidió que la temperatura no debía exceder los 195 grados y que se expondría a una presión de 9 BAR.

40 años más tarde, Achille Gaggia, un italiano, llevó la máquina de café expreso un paso más adelante utilizando un pistón para extraer el café a una presión aún más alta.

Este nuevo avance produjo una capa de crema sobre cada trago de espresso y el capuchino finalmente se produjo.

En 1908, el café por goteo dio un salto adelante.

Un ama de casa alemana llamada Melitta Bentz creó el primer filtro de papel para café usando los papeles de la escuela de su hijo. Se emitió una patente y nació su empresa.

En el 1900, Nestlé fue contactado por el gobierno brasileño para encontrar una manera de utilizar todos los residuos de café de Brasil, ya que simplemente producían demasiado. Después de años de investigación, el proceso de liofilización de café para hacer una taza de café instantáneo se llevó a cabo.

El café producido es Nescafé y es la marca líder mundial hoy en día.

En los años 20, el gobierno de los EE.UU. promulgó la Prohibición. No más alcohol! Las ventas de café se dispararon durante este tiempo. Luego, en 1926, el Boletín Científico declaró que el café era beneficioso.

No sólo te dará un impulso, sino que también es saludable!

La segunda ola de café
Durante los años 60 el café pasó por otra revolución. Alfred Peet era un holandés-americano cuyo padre tostaba café en Holanda. Alfred decidió traer el arte de su familia a California y en 1966, Peet's Coffee abrió en Berkeley.

Entró en la etapa inicial del café especial.

En 1971 Peet compartió sus conocimientos sobre el café y las técnicas de tostado con un par de amigos.

Estos amigos se unieron a su personal durante la temporada de Navidad para aprender las cuerdas del negocio con el fin de abrir sus propias tiendas. Con el permiso de Peet, abrieron una cafetería en Seattle usando los granos de café que él tostaba e imitando el diseño de su tienda.

En su primer año de negocio, compraron una tostadora de café y vendieron sus propios productos de café. Ni siquiera vendían café preparado en ese momento.

Sólo se podían conseguir granos en Starbucks a principios de los 70.

En 1982, Howard Schultz, un vendedor que había estado vendiendo cafeteras de goteo, se unió al equipo de Starbucks como su Director de Marketing. Se inspiró mucho en su viaje a Milán, Italia, experimentando con cafeterías en cada esquina.

Estos cafés servían café expreso y eran un lugar de encuentro local para la sociedad.

A su regreso, Howard trató de convencer a los dueños de servir bebidas reales, pero no lo aceptaron. Simplemente querían centrarse en el tostado y la venta de granos de calidad.

En 1984, Starbucks compró Peet's, adquiriendo el negocio original de sus mentores. Al año siguiente, Howard Schultz renunció a Starbucks para iniciar su propia compañía de café, Il Giornale, centrándose en servir bebidas de café de calidad.

Después de un éxito inmediato, Schultz compró Starbucks en 1987 por 3,8 millones de dólares. Fue capaz de combinar las técnicas de tostado de Starbucks con el concepto italiano de café.

Starbucks entonces se puso en marcha, abriendo miles de tiendas con el objetivo de poner tiendas en todos los países.

Si te gusta o no Starbucks es irrelevante.

Empezaron algo por lo que todos podemos estar agradecidos. Lideraron la segunda ola de café en los Estados Unidos y finalmente en el mundo.

Trajeron a los consumidores de vuelta a la noción de que el café recién tostado y molido era mejor que las latas pre-molidas compradas en las tiendas de comestibles. Starbucks creó la experiencia del café moderno combinando granos recién tostados para la venta con el servicio de café elaborado y centros de recolección locales.

Howard y su equipo iniciaron un fuego que ni siquiera el gigante de Starbucks podría apagar si lo intentara.

La industria del café sigue creciendo hoy en día. Las cafeterías están abriendo en todas partes, todo el tiempo (6). La última tendencia es volver a la calidad de los micro granos de café tostados sobre el café producido en masa.

Una sola taza, verter sobre el café en interminables recargas de la cafetera quemada.

En todo el mundo la gente espera un mejor café. Muchas compañías hoy en día están tratando de mejorar el sustento de los caficultores, ya que la mayoría de los países productores de café todavía están muy subdesarrollados.

Todavía hay mucho más espacio para mejorar en el mundo del café, así que nuestra historia no ha terminado todavía.

El legado del café

Entonces, ¿cuánto había crecido el café durante su peregrinación por el mundo?

Hoy en día, el café es el segundo producto más grande comercializado a escala mundial!

Sólo el petróleo supera la cantidad de café que se comercia en el mundo hoy en día. 400 mil millones de tazas de café se consumen cada año. Es muy probable que el consumo de café continúe por mucho, mucho tiempo.

El café ha cambiado literalmente el mundo.

Desde los antiguos monjes y pastores de cabras masticando las bayas de café y elaborando café sin tostar, hasta las competiciones de baristas y los corazones perfectamente vertidos en nuestros cafés, todos jugamos un papel en la historia del café.

¿Dónde estará el café dentro de 100 años?

Bueno, no puedo imaginar que se ponga mucho mejor de lo que está hoy, pero estoy seguro de que ese valiente pequeño grano encontrará otra manera de agitar las cosas.

Género al que pertenece la obra: Periodismo literario
Bookmark and Share


Escritores complutenses 2.0. es un proyecto del Vicerrectorado de Innovación de la Universidad Complutense de Madrid
Sugerencias