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Biblioteca de la Universidad Complutense de Madrid

Domingo, 27 de septiembre de 2020

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Todo lo que necesita saber sobre la gripe

La gripe es una enfermedad respiratoria que resulta de una infección viral. La gripe es muy contagiosa y se transmite a través de gotitas respiratorias. Una persona puede transmitirla mientras habla o por contacto físico, como un apretón de manos.

La gripe A y la gripe B causan epidemias estacionales en todo el mundo, y el tipo C suele causar una enfermedad respiratoria leve.

 

 

Algunas cepas de la gripeA, como el virus H5N1 "gripe aviar", ocasionalmente infectan a los humanos y causan enfermedades graves. Los expertos rastrean estas cepas con cuidado, mientras intentan predecir cómo cambiarán y cómo podrían afectar a las personas.

 

En este artículo, explicamos los síntomas de la gripe, las opciones de tratamiento, en qué se diferencia de un resfriado y cómo prevenir la gripe.

 

Síntomas

 


Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, una persona con gripe puede experimentar :


  • temperatura alta que dura de 3 a 4 días
  • nariz tapada o que moquea
  • sudores fríos y escalofríos
  • dolores que pueden ser severos
  • un dolor de cabeza
  • fatiga


No todas las personas con gripe tendrán todos estos síntomas. Por ejemplo, es posible tener gripe sin fiebre .


Los síntomas de la gripe suelen aparecer de repente. Inicialmente, una persona con gripe puede experimentar :


  • temperatura elevada
  • nariz tapada o que moquea
  • tos seca
  • sudores fríos y escalofríos
  • dolores que pueden ser severos
  • dolor de cabeza
  • fatiga y sensación de malestar
  • poco apetito


Síntomas de la gripe en adultos


Los adultos con los siguientes síntomas deben buscar ayuda médica urgentemente:


  • dificultad para respirar
  • dolor o presión en el pecho o el abdomen
  • mareos, confusión o pérdida del estado de alerta
  • convulsiones
  • no orinar, lo que puede indicar deshidratación
  • dolor severo, debilidad e inestabilidad
  • fiebre o tos que se va y luego regresa
  • empeoramiento de otras condiciones de salud existentes


Los síntomas de la gripe en los niños


Los niños suelen tener síntomas similares a los de los adultos, pero también pueden presentar síntomas gastrointestinales, como náuseas, vómitos y diarrea .


Si un niño tiene los siguientes síntomas, necesita atención médica de emergencia:


  • dificultad para respirar
  • respiración rápida
  • cara o labios azulados
  • dolor en el pecho o costillas tirando hacia adentro al respirar
  • dolores severos
  • deshidratación, por ejemplo, no orinar durante 8 horas
  • falta de alerta o interacción con los demás
  • fiebre alta
  • un empeoramiento de cualquier otra condición médica


¿Deberían los niños tomar medicamentos contra la gripe? Obtenga más información aquí sobre Tamiflu y sus efectos en los niños .


Los síntomas de la gripe en los bebés


La gripe puede ser peligrosa para los bebés . Si aparecen síntomas, uno de los padres o el cuidador debe buscar ayuda médica.


Un bebé con gripe puede:


  • estar muy cansado
  • tiene tos y dolor de garganta
  • tiene la nariz tapada o que moquea
  • tiene fiebre alta
  • tiene vómitos o diarrea


El bebé necesita atención médica de emergencia si:


  • no quiere que nadie los sostenga
  • tiene un color de piel azul o gris
  • está respirando rápido o tiene dificultad para respirar
  • tiene fiebre con sarpullidos
  • tiene síntomas que desaparecen pero vuelven a aparecer
  • mostrar signos de deshidratación, por ejemplo, no orinar
  • tiene vómitos intensos y persistentes


Síntomas de la gripe tipo A


Si una persona tiene los siguientes síntomas, es posible que tenga gripe tipo A:


  • fiebre y escalofríos
  • dolor de cabeza
  • dolores musculares
  • fatiga
  • debilidad
  • nariz tapada o que moquea
  • dolor de garganta y tos


Síntomas de la gripe tipo B


Los síntomas de la gripe B son similares a los de la gripe A.

 


Tratamiento


La mayoría de las personas podrán tratar la gripe en casa. Una combinación de remedios para el estilo de vida y medicamentos de venta libre puede ayudar a aliviar los síntomas.


Los analgésicos pueden ayudar a controlar el dolor de cabeza y los dolores corporales. Un profesional de la salud puede recomendar las mejores opciones.


Algunos analgésicos, como la aspirina , no son adecuados para niños menores de 16 años. El uso de aspirina a esta edad puede provocar una afección conocida como síndrome de Reye.


Varias opciones están disponibles sin receta o para comprar en línea. Es importante comparar diferentes productos y tomarlos únicamente bajo el consejo de un profesional médico.


Medicación contra la gripe


Un virus causa la gripe, por lo que los antibióticos no curarán la enfermedad. Un médico solo recetará antibióticos si hay una infección bacteriana junto con la gripe. Sin embargo, los medicamentos antivirales pueden ayudar cuando alguien tiene gripe.


A continuación se ofrecen algunos consejos sobre cómo tratar un resfriado o una gripe en casa.


Los antivirales tienen como objetivo evitar que el virus se multiplique en el cuerpo de una persona.


En 2018 se aprobó un nuevo medicamento para la gripe aguda y sin complicaciones. Las personas pueden tomar el medicamento por vía oral en una sola dosis.


Las personas pueden recibir este tratamiento si tienen 12 años o más y han tenido síntomas durante menos de 48 horas. Los posibles efectos secundarios incluyen diarrea y bronquitis .


Algunas investigaciones muestran que los medicamentos contra la gripe pueden afectar el corazón de una persona.


Remedios caseros para la gripe


Cuando una persona tiene gripe, es fundamental:


  • Quede en casa
  • Evite el contacto con otras personas si es posible
  • Se mantenga caliente y descansada
  • Consumir muchos líquidos y alimentos saludables
  • Evitar el alcohol
  • Dejar de fumar, ya que esto aumenta el riesgo de complicaciones


Otras cosas que las personas pueden probar en casa incluyen :


  • Caldo de pollo
  • Infusiones de hierbas
  • Suplementos vitamínicos


Sin embargo, no hay suficiente evidencia disponible para confirmar que consumirlos ayude.

 


Diagnóstico de gripe


Si una persona busca consejo médico para los síntomas de la gripe, es probable que un médico le pregunte sobre sus síntomas y le realice un examen físico. Un médico también puede tomar un hisopo de garganta para su análisis.


La prueba de diagnóstico rápido de la influenza puede producir resultados en 10 a 15 minutos, pero es posible que no sea precisa. Otras pruebas más precisas pueden tardar más en dar resultados.


¿Gripe o resfriado?


Las personas a menudo confunden la gripe con un resfriado fuerte, ya que algunos síntomas son similares.


Tanto un resfriado como una gripe implican :


  • Nariz que moquea o tapada
  • Dolor de garganta
  • Tos
  • Molestias en el pecho
  • Fatiga


Sin embargo, existen algunas diferencias :


  • Un resfriado no implica fiebre, mientras que la gripe suele hacerlo.
  • Los síntomas de un resfriado tienden a aparecer gradualmente, mientras que los síntomas de la gripe pueden desarrollarse rápidamente.
  • Los síntomas del resfriado suelen ser menos graves que los de la gripe.
  • Después de tener la gripe, una persona puede seguir sintiéndose cansada durante varias semanas.
  • Es más probable que la gripe provoque complicaciones y puede poner en peligro la vida.


¿Gripe o intoxicación alimentaria?


Hay muchos tipos de virus y algunos pueden afectar el sistema digestivo. La gente a veces lo llama "gripe estomacal". Esta enfermedad es diferente de la gripe, que es una enfermedad respiratoria.


La causa más común de "gripe estomacal" es el norovirus , que ingresa al cuerpo a través de alimentos o bebidas contaminados. Los síntomas incluyen náuseas, vómitos y diarrea. La intoxicación alimentaria causa síntomas similares.


¿Gripe o neumonía?


La neumonía puede ser bacteriana o viral. Los síntomas pueden parecerse a los de la gripe , pero una persona puede tener un dolor agudo y punzante en el pecho, especialmente cuando respira profundamente o tose.


La neumonía bacteriana puede comenzar de forma lenta o repentina. Los síntomas pueden incluir:


  • Temperatura muy alta
  • Transpiración
  • Respiración rápida y frecuencia cardíaca
  • Lechos ungueales azules debido a la falta de oxígeno


Los síntomas de la neumonía viral son similares a los de la gripe. Incluyen:


  • Fiebre
  • Tos seca
  • Dolor de cabeza
  • Dolores y debilidad


Sin embargo, a diferencia de la gripe, los síntomas de la neumonía generalmente se desarrollan gradualmente.


Cualquier persona que tenga fiebre alta y dificultades respiratorias debe consultar a un médico de inmediato.

 

 

Género al que pertenece la obra: Periodismo literario
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Escritores complutenses 2.0. es un proyecto del Vicerrectorado de Innovación de la Universidad Complutense de Madrid
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