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Miércoles, 5 de agosto de 2020

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Johann Gregor Mendel (1822-1884). Vida, obra y significado del precursor de la genética (2014)

Saarbrücken (Alemania), Editorial Académica Española, 2014

El moravo Johann Gregor Mendel, por sus méritos y aportaciones al desarrollo de la genética, término acuñado en 1906, ocupa un puesto relevante en la historia de la ciencia, situándose a la misma altura de Newton, Kepler, Galileo, Pasteur y Darwin. El presente perfil biográfico del agustino checo intenta acercarnos tanto al científico cultivador de plantas como al religioso agustino que llegó a ser abad del monasterio de Brno, al hombre que fracasó ante un tribunal de estado en Viena cuando se examinaba de las materias de su especialidad, al laborioso, meticuloso e ingenioso hibridador sobre vegetales, de salud resquebrajada pero sumamente interesado en la observación de los fenómenos meteorológicos y del comportamiento de las abejas. También nos muestra su labor docente como profesor cercano a sus alumnos y buen pedagogo, amigo de experimentaciones en un tranquilo huerto de Moravia, de excursiones botánicas y viajes culturales por Europa. Fue miembro de varias asociaciones científicas y abad del monasterio agustiniano de Brno, con honores de prelado y preocupado por cuestiones de índole espiritual, administrativa y cultural. Acabó sus días de abad de Brno desazonado, triste y decepcionado porque no acababa de solucionarse la situación económica del monasterio, y sin haber alcanzado el reconocimiento social por el descubrimiento de las leyes que regulan la descendencia. Ahora bien, tantos años de paciente, silencioso y perseverante trabajo como hibridador de vegetales no transcurrieron en vano. Los hallazgos de Gregor Johann Mendel, adelantado a las concepciones científicas de su tiempo, nos desvelan, en el lenguaje de la ciencia, los secretos de la herencia y las relaciones matemáticas que existen en la trasmisión de caracteres de padres a hijos, de incalculables consecuencias, todavía imprevisibles, para el progreso de la ciencia y en beneficios de la propia humanidad. Sobre las leyesmendelianas, a modo de piedra angular, se levanta el más sofisticado edificio de la ciencia moderna: la genética.

Género al que pertenece la obra: Ensayo literario
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