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Biblioteca de la Universidad Complutense de Madrid

Lunes, 29 de noviembre de 2021

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Bast, la querida protectora de los gatos

Ella es la protectora de gatos, mujeres y niños. Los antiguos egipcios celebraron su fiesta el 31 de octubre con juerga, música, bailes callejeros y bebidas con amigos, el tipo de fiesta que reconoceríamos al instante.

Se llevó a cabo un gran festival de una semana en la ciudad santa de Bubastis, que atrajo a fieles de todo el país para celebrar a lo largo de las riberas del río y en las calles de la ciudad. Herodoto relata que las multitudes llegaron a 700.000 personas. Lamentablemente, Bast y su fiesta se pasan por alto en los tiempos modernos, pero se podría argumentar que Halloween se celebró originalmente como la fiesta de Bast.

Ella tiene los misterios del gato en su poder: estos animales magnéticos con un fuerte poder de fascinación o repulsión. Seamos realistas, todos admitiremos que amamos a los gatos o no podemos verlos. Históricamente, al gato se le otorgó por primera vez un poder arquetípico en Egipto, donde se lo consideraba un animal sagrado. Porque el gato se identifica con Bast y ella es especialmente reconocida por su retrato de una mujer con cabeza de gato. Cuando un gato se acurruca con la cabeza tocando su cola, forma un círculo, el símbolo de la eternidad, el símbolo de la diosa en la forma que elija.

Bast es la diosa del sol naciente, la luna, la verdad, la iluminación, la sensualidad, la fertilidad, la generosidad, el nacimiento, la abundancia, el hogar, la música y la danza. Ella era la diosa amada y protectora de las mujeres, los niños pequeños y los gatos domésticos.

Bast era el dueño del Ojo de Horus, el utchat sagrado. Con el tiempo, el utchat se asoció más con los gatos y, a menudo, tenía la forma de un gato. Las mujeres egipcias usaban estos amuletos de gatos como símbolos de fertilidad, rezando por tantos niños como gatos tienen gatitos.

Nuestros nombres modernos para el gato se derivan de la palabra utchat: cat, cat, cattus, gatus, gatous, gato, katt, katte, kitte, kitty, etc. Una variante de su nombre era Pasht, y de ahí obtenemos el resto de palabras indoeuropeas para el gato: pasht, past, pushd, pusst y puss.

Los gatos salvajes de Egipto vivieron por primera vez en pantanos y marismas a lo largo del Nilo. A medida que pasó el tiempo y la gente empezó a cultivar cereales y otros productos alimenticios y a almacenarlos durante períodos de tiempo más prolongados, los roedores y otras alimañas empezaron a prosperar. El gato salvaje era venerado por su ferocidad y rapacidad, cualidades que usaba para controlar la población rocente, cualidades que también compartía con el león. ¡Qué bendición fue el gato montés para los egipcios!

Los gatos domésticos que conocemos hoy son todos descendientes de Felix Sylvesteris, el gato salvaje africano y amigo del granjero egipcio. Y así comenzó el largo proceso de domesticación. Cuando el gato se identificó con Bast, Bast ganó una enorme popularidad a partir del 1000 a. C. Se honraron los instintos de caza felinos, pero también el lado más suave del gato como una madre cálida y amorosa para sus gatitos.

Los antiguos egipcios deben haber apreciado verdaderamente la belleza de las criaturas salvajes, asumieron los aspectos aterradores de los animales y convirtieron la ferocidad en una protección beneficiosa. Sus dioses poseían rasgos animales como la precisión del halcón y la fuerza del toro. Entonces vemos en Bast la gracia y elegancia de un gato, agilidad, fuerza, velocidad y garras mortales. Posee el encanto, la paciencia y la naturaleza amorosa de un gato doméstico, junto con el potencial de fuerza bruta de una leona.

Ella también tiene el don, como todos los gatos, de mirar profundamente en tu alma.

Y es fácil ver por qué Bast se ha asociado con la diversión, la música y el baile durante milenios. Solo piense en su propio gato que busca consuelo y le encanta que lo acaricien y lo acaricien. A los gatos también les encanta jugar, con sus gráciles movimientos y ronroneos como acompañamiento musical, deleitándose con la coordinación de movimientos.

Hoy en día, las ruinas marcan la feliz ciudad de Bubastis, el templo que alguna vez fue orgulloso no es más que bloques derruidos. Sin embargo, el nombre de Bast continúa. Durante al menos 5.000 años, muchos han elogiado su nombre. Muchos todavía lo hacen hoy.

Tómate un momento para honrar a esta antigua diosa egipcia. Enciende una vela verde, su color sagrado, y sé cariñoso con un gato, su animal amado. Cuando te dirijas a un gato, recuerda que te estás dirigiendo a una pequeña deidad y a una amada criatura Bast.

 

Género al que pertenece la obra: Ensayo literario
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