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Biblioteca de la Universidad Complutense de Madrid

Lunes, 23 de noviembre de 2020

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Volcanes que conservan la historia

Pompeya es una antigua ciudad romana cerca de Nápoles, en la región de Campania , enterrada bajo una capa de cenizas volcánicas como resultado de la erupción del Vesubio en el año 79 DC. En la actualidad es un gran museo al aire libre, y patrimonio de la humanidad. 

 

 

Pompeya, fue fundada por los oscos en el siglo VI a.C. aunque sus orígenes son todavía a día de hoy, discutidos. Su nombre probablemente se remonta a los Oscos, un pueblo de Italia central. Se cree que la fundación de la ciudad se dió como resultado de la fusión de cinco asentamientos. La división en 5 circunscripciones permaneció en la época romana. Según otra versión, el nombre proviene del griego pompe (procesión triunfal): según la leyenda sobre la fundación de las ciudades de Pompeya y Herculano; Heracles, después de derrotar al gigante Gerión, marchó solemnemente por la ciudad, y de esta gesta proviene el nombre.

 

La historia temprana de la ciudad es poco conocida. Fuentes sobrevivientes a la devastación provocada por el volcán Etna, hablan de enfrentamientos entre griegos y etruscos. Durante algún tiempo, Pompeya perteneció a los Kumas. Desde finales del siglo VI a.C. fueron influenciados por los etruscos y formaron parte de una unión de ciudades lideradas por Capua. Además, en 525 a.C. se construyó un templo dórico en honor de los dioses griegos. Después de la derrota de los etruscos en Keith, Siracusa en 474 a.C., los griegos volvieron a dominar la región. En los 20 años del siglo V a.C. junto con otras ciudades, las campañas fueron conquistadas por los samnitas. Durante la Segunda Guerra Samnita, los Samnitas fueron derrotados por la República Romana.Alrededor del 310 a. C. Pompeya se convirtió en aliada de Roma.

 

La ciudad participó en el levantamiento de las ciudades aliadas italianas de 90-88 a. C. durante el cual en 89 a.C. fue tomada por Suya, después de lo cual fué limitada en autogobierno y formó la colonia romana Colonia Cornelia Veneria Pompeianorum. Pompeya ocupó un lugar importante en la ruta comercial "Via Appia", que conectaba Roma y el sur de Italia. En Pompeya, muchos romanos nobles tenían villas. Hay pruebas de que unos 2.000 veteranos romanos estaban afincados en una gran área cercada en la parte sureste de la ciudad con sus familias. No se sabe si estas partes de la ciudad fueron confiscadas a sus propietarios para este propósito.

 

El presagio de la erupción volcánica que acabó con la ciudad fue un fuerte terremoto que ocurrió el 5 de febrero del año 62 d.C. y se describe, en particular, en los Anales de Tácito. El desastre causó un gran daño a la ciudad, casi todos los edificios fueron dañados en un grado u otro. La mayoría de los edificios fueron reparados, pero algunos conservaron daños hasta la muerte de la ciudad.

 

La erupción del Vesubio comenzó en la tarde del 24 de agosto (según otras fuentes, 24 de octubre) del año 79, y duró aproximadamente un día, como lo demuestran algunos manuscritos sobrevivientes de "Cartas" de Plinio el Joven. Condujo a la muerte de tres ciudades: Pompeya, Herculano y Stabia y varias pequeñas aldeas y villas. Durante la excavación, resultó que en las ciudades todo se conservaba como estaba antes de la erupción. Bajo la ceniza de varios metros de espesor, se encontraron calles, casas con muebles completos, y restos de personas y animales que no tuvieron tiempo de escapar. La erupción fue tal que sus cenizas llegaron incluso a Egipto y Siria.

 

De los 20,000 habitantes de Pompeya, alrededor de 2,000 personas murieron en edificios y en las calles. La mayoría de los residentes abandonaron la ciudad antes del desastre, pero también se encuentran restos de muertos fuera de la ciudad. Por lo tanto, no se puede estimar el número exacto de muertes.

 

Entre las víctimas de la erupción se encontraba Plinio el Viejo, por interés científico y por el deseo de ayudar a las personas que sufrieron la erupción, tratando de acercarse al Vesubio en un barco y encontrarse en uno de los centros del desastre, en Stabia.

 

Para comprender el poder de destrucción del Vesubio hay que tener presente que los volcanes son formaciones geológicas en la superficie de la corteza terrestre u otro planeta, donde el magma sale a la superficie, lanzando lava, gases volcánicos y piedras (bombas volcánicas y flujos piroclásticos ). Las erupciones volcánicas son, en definitiva, una letal combinación de diversos materiales procedentes del centro de la tierra. La palabra "volcán" proviene del nombre del antiguo dios romano del fuego Vulcano. El Vesubio es a día de hoy un volcán activo , y está incluido en el sistema montañoso de los Apeninos, con una altura de 1281 m.

 

El Vesubio es uno de los tres volcanes activos en Italia, además del Monte Etna en la isla de Sicilia y Stromboli, en las Islas Eolias. Además, el Vesubio es el único volcán activo en Europa continental y es considerado uno de los volcanes más peligrosos.

 

Las fuentes históricas contienen información sobre más de 80 erupciones significativas, la más famosa es la que ya hemos comentado, que convirtió Pompeya en un auténtico museo y ofrece grandes oportunidades de estudio a los historiadores. Este acontecimiento fue descrito por antiguos autores romanos (incluido Plinio el Joven) y durante mucho tiempo se consideró un evento legendario, hasta que se confirmó que sí había tenido lugar, como resultado de excavaciones arqueológicas. Fuertes erupciones también ocurrieron en 1631, 1794, 1822, 1872 y 1906. La erupción de 1631 fue 10 veces más débil que la de 79, pero la mayor densidad de población en las áreas circundantes causó una gran cantidad de víctimas, alrededor de 4,000 personas. La última erupción histórica del Vesubio ocurrió en 1944. Uno de los flujos de lava destruyó las ciudades de San Sebastiano y Massa . Durante la erupción, 27 personas murieron. La altura de la fuente de lava desde el cráter central alcanzó los 800 m, y la columna eruptiva se elevó sobre el volcán a una altura de 9000 m. Después de esta erupción, se observa una débil actividad de fumarolas en el Vesubio .

 

La actividad volcánica ha sido rastreada desde 1841, inicialmente por un observatorio volcánico construido en la ladera del Vesubio, y ahora por el centro Osservatorio Vesuviano en Nápoles.

 

 

Género al que pertenece la obra: Periodismo literario
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