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Biblioteca de la Universidad Complutense de Madrid

Sábado, 17 de abril de 2021

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Covid-19 y mascarillas: ¿qué tipo usar para protegerse?

Si es cierto que la mascarilla es nuestra verdadera vacuna, como muchos profesionales de la medicina han afirmado, es de fundamental importancia comprender completamente cómo se utiliza esta importante herramienta de protección.

 

 

Gracias a las mascarillas te enfermas menos, y parece que la carga viral del SARS-CoV-2 desciende en un 30%.

 

La mascarilla, de hecho, representa un verdadero escudo anti-Covid, que deja pasar sólo el 30% del virus, una cantidad insuficiente para infectarnos a nosotros mismos o a los que tenemos delante. La comunidad científica apoya firmemente el uso de mascarillas.

 

Estudios recientes sugieren que estas podrían salvar vidas de varias formas:

 

  • Reducir las posibilidades de transmitir y contraer el coronavirus.

  • Reducir la gravedad de la infección si las personas contraen la enfermedad.

Ahora es esencial comprender cómo usarlos y cuándo usarlas.

Hay muchos tipos de mascarillas , para usarlas de acuerdo con los entornos frecuentados. En el entorno sanitario, por ejemplo, la mascarilla estándar que se utilice debe poder proteger al usuario filtrando el 95% de las partículas en suspensión.

 

Pero, ¿qué máscaras deberían usar los ciudadanos comunes? ¿Mascarillas quirúrgicas o mascarillas de tejido?

 

¿Cuántos tipos de máscaras existen?

Hay tres macro categorías de mascarillas:

 

  • dispositivos médicos (DM);

  • Equipo de Protección Personal (EPP);

  • máscaras comunitarias.

EL GRUPO DE DISPOSITIVOS MÉDICOS

Las mascarillas quirúrgicas se consideran un dispositivo médico (DM), históricamente usado por médicos y profesionales de la salud. Piense en el cirujano durante una operación o en un dentista durante la extracción de un diente: quien lleva una mascarilla quirúrgica no sólo no contamina el entorno operatorio, sino que también se protege de las salpicaduras de líquidos que puedan entrar en contacto con su propia boca.

 

Su capacidad de filtración hacia el usuario es baja (estimada en torno al 20%), mientras que hacia el exterior es extremadamente alta y en el caso de bacterias puede superar el 95%.

Las mascarillas quirúrgicas fabricadas en España deben producirse de acuerdo con la norma técnica UNI EN 14683 de 2019.

 

Sus características clave son:

 

  • resistencia a salpicaduras de líquidos;

  • transpirabilidad

  • eficiencia en el filtrado de cualquier entrada de bacterias;

  • limpieza de microbios.

Los dispositivos médicos son desechables y se deterioran con el tiempo. Hay tres tipos de ellos:

 

Tipo i

tipo II

tipo II 2r (es decir, las únicas mascarillas quirúrgicas que resisten las salpicaduras).

EL GRUPO DE CARETAS FILTRANTES

Este tipo de mascarilla pertenece a los equipos de protección individual (EPI) y está regulado por el decreto legislativo 475/1992 y por las normas UNI EN 149: 2009.

 

Hay tres tipos diferentes, según su capacidad de filtrado:

 

  • FFP1, que filtra al menos el 80% de las pequeñas partículas presentes en el aire y, por tanto, no es muy eficaz en la protección contra patógenos;

  • FFP2, que filtra al menos el 94% de las partículas presentes en el aire;

  • FFP3, que filtra al menos el 99% de las partículas presentes en el aire y, por tanto, se utiliza en contextos con alto riesgo de contagio.

Los dispositivos de protección individual protegen al usuario de lo que circula en ambientes exteriores, especialmente sustancias en forma de aerosoles (es decir, gotitas muy pequeñas).

 

Los EPI pueden ser con o sin válvula: los equipados con válvula son ciertamente dispositivos más cómodos porque favorecen el proceso de exhalación. Sin embargo, tenga cuidado porque este tipo de mascarillas no puede ser usado por nadie y en cualquier condición: si, por ejemplo, alguien que es positivo para Covid-19 está usando un EPP con válvula, se liberará el aerosol liberado por exhalación que contiene partículas virales. medio ambiente y, por lo tanto, esta protección no podrá detener la infección. Por esta razón, estas máscaras se denominan "máscaras egoístas".

Las caretas filtrantes pueden ser desechables o reutilizables: esta característica aparece en las especificaciones técnicas que se muestran en el propio producto (por ejemplo, NR significa "no reutilizable").

 

En Estados Unidos, por ejemplo, circulan otros estándares, en los que el número después de la N indica la capacidad de filtrado (N95, N99, N100), en China el K95, que son comparables al N95 americano o nuestro FFP2.

 

Una explicación para los más curiosos. 0,3 micrones corresponden a 300 nanómetros. El SARS-CoV-2 tiene un tamaño de 160 nm. Entonces, si un equipo de protección personal, como un FFP3, filtra partículas de 300 nanómetros, ¿cómo bloquea la entrada del coronavirus, que en realidad es mucho más pequeño?

 

En realidad, cuanto mayor sea el porcentaje de eficiencia de un filtro que bloquea 300 nanómetros, mejor será la eficiencia del mismo filtro incluso para bloquear el paso de partículas más pequeñas, como las partículas virales. De hecho, paradójicamente, precisamente porque son más pequeñas, las partículas virales son más fáciles de capturar ya que su movimiento en el aire no es un movimiento lineal, sino un movimiento aleatorio (en la jerga técnica browniana). Además, las partículas virales son transportadas por gotitas o gotitas más grandes, que se acercan a las 0,3 micras.

 

EL GRUPO DE MÁSCARAS COMUNITARIAS

Las plantillas de la comunidad no están en el grupo de dispositivos médicos ni en el de filtrado o facial DPI. Se trata de mascarillas DIY o máscaras "hágalo usted mismo". Desde un punto de vista técnico, no se prevé una evaluación de este tipo de protección.

 

Precisamente por este motivo, las mascarillas comunitarias no pueden utilizarse en un entorno hospitalario ni para brindar asistencia ya que carecen de los requisitos técnicos de DM o PPE.

Pero, ¿cuál es su capacidad de filtrado? ¿Cuáles son los tejidos más adecuados? En realidad, existen varios tejidos capaces de filtrar gotitas o gotitas más grandes mientras que al mismo tiempo son ineficaces contra gotitas o aerosoles más pequeños. Las fibras naturales funcionan mejor que las sintéticas y seguro que dos capas son mejores que una. También existen materiales utilizados para producir bolsas para aspiradoras o filtros para hacer café americano que tienen una buena capacidad de filtrado, aunque lo suficientemente buenos como para dificultar bastante la respiración. Además de los materiales, la protección también depende de qué tan bien se ajusta y se adhiere la máscara al rostro. Entre los materiales más utilizados se encuentran los paños de papel desechables, el algodón de las sábanas, la tela de algodón de dos capas.

 

Sin embargo, lo importante en este punto también es entender cómo desinfectarlas: de hecho, este tipo de máscaras, antes de ser reutilizadas, deben lavarse cuidadosamente a altas temperaturas (al menos 60 grados).

 

¿Cómo te pones una mascarilla correctamente?

El uso incorrecto de una máscara puede anular totalmente su uso haciéndola aún más peligrosa. Por eso es bueno seguir algunos pasos importantes para llevarlo correctamente, como hace un cirujano antes de una operación.

Antes de tocar la mascarilla, debe lavarse bien las manos con agua tibia y jabón o con un gel a base de alcohol.

Coloque la mascarilla en la cara, cubriendo cuidadosamente la nariz y la boca. En el caso de las mascarillas quirúrgicas y EPI, en la parte superior hay un alambre metálico: presionando con los dedos, el alambre metálico se amolda a la nariz, asegurándose de que la mascarilla se adhiera bien. La parte inferior, en cambio, debe pasar por debajo del mentón, bien adherida.

Una vez puesta, evite tocar la mascarilla ya que corre el riesgo de contaminar sus manos. Si se ve obligado a tocarlo, sería aconsejable lavarse las manos también.

Después de su uso, retire la máscara tocando solo las bandas elásticas y nunca la parte frontal.

Tire la mascarilla desechable en un recipiente que luego debe cerrarse inmediatamente. En el caso de una mascarilla reutilizable o comunitaria, lavarlas a altas temperaturas (60 °).

¿Es realmente útil llevar una mascarilla?

Tan pronto como estalló la pandemia de Covid-19 , no sabíamos cómo se propagaba este virus y, por lo tanto, ni siquiera sabíamos cuáles podrían ser las buenas recomendaciones de salud pública. El caso es que a medida que aumentaba el número de contagios, se agotaban las existencias de cualquier tipo de instrumento de protección , dejando al descubierto incluso a los propios trabajadores sanitarios.

 

En el verano, llegó la primera evidencia de que el uso de máscaras parecía reducir significativamente la propagación de la infección. Hay que tener en cuenta que la realización de estudios con metodología sólida (por ejemplo, con asignación aleatoria de la intervención / tratamiento) es especialmente difícil en el caso de las máscaras.

 

Aunque la calidad de la evidencia científica no es alta, los datos disponibles indican que las mascarillas pueden ser útiles para reducir el riesgo de propagación de la enfermedad .

En Estados Unidos, por ejemplo, las reuniones masivas, compuestas por personas "enmascaradas", no contribuyeron a un aumento de las infecciones. Así como otra evidencia ha demostrado que el uso de mascarillas redujo la cantidad de virus que se pueden transmitir al usuario, provocando infecciones más leves o asintomáticas.

 

Un estudio estadounidense publicado recientemente en Nature también sugiere otro posible beneficio de usar máscaras faciales: si varias personas positivas al Covid-19 tienen síntomas leves, esto podría ayudar a desarrollar la inmunidad en toda la población sin aumentar el riesgo de enfermedad grave y muerte. Hay muchos expertos, de hecho, que apoyan la hipótesis de que la pandemia de Covid-19 es causada en gran parte por transmisión asintomática (especialmente antes del inicio de los síntomas o con síntomas muy leves). Si esto fuera cierto, el virus no solo circularía al toser y estornudar, por lo que la transmisión también podría ocurrir a través de gotitas más pequeñas (aerosoles).

 

Se cree que la transmisión por aerosoles ocurre predominantemente en entornos de atención médica (particularmente durante la intubación del paciente) y en entornos cerrados, pequeños y mal ventilados. En entornos donde no existe tal riesgo, las mascarillas comunitarias o las mascarillas quirúrgicas son suficientes para reducir la circulación del virus, siempre y cuando todas las usen. En ambientes cerrados y concurridos, si no es posible aumentar la ventilación de las habitaciones (por ejemplo, haciendo circular el aire por las ventanas), puede ser útil el uso de máscaras filtrantes .

 

 

Género al que pertenece la obra: Periodismo literario
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