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Biblioteca de la Universidad Complutense de Madrid

Viernes, 22 de octubre de 2021

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Si la cocina te llama, tengo algo que decirte

¿Eres un gurú de la cocina? ¿Quizás sólo eres un pinche de cocina? O como muchos otros, no llegas ni siquiera a freír un huevo. Sea cual sea el caso, lo importante para aprender a cocinar es tener la intención de aprender a hacerlo. Tómate un tiempo, navega por internet, investiga sobre la comida típica de los distintos países, y si alguno de esos platos tradicionales te entra por los ojos, trata de reproducir la receta, seguro que en nada te conviertes en un chef experimentado... o bueno, tal vez te tome algo más de tiempo, pero te divertirás y aprenderás en el camino. 

Antes de intentar abarcar toda la diversidad gastronómica del mundo, e intentar llevar a tu mesa las comidas típicas de cada país, trata de buscar aquellos platos que resulten más fáciles de realizar. Dicho de otro modo: no condiciones tu elección según los países, sino según el nivel de dificultad a la hora de elaborar los platos. Escogiendo las recetas adecuadas a tu nivel culinario te ahorrarás muchos disgustos. Ya sabes, hay que aprender a escribir las letras de una en una antes de construir palabras y frases enteras.

El camino al éxito culinario

Para cocinar con éxito un buen plato siempre debes seguir la receta del modo más exacto posible. Esto te asegurará utilizar la cantidad correcta de cada ingrediente, así como los tiempos y el calor adecuados. Cocinar es una ciencia y cada ingrediente tiene su trabajo. Dejar un ingrediente, poner demasiado de algo o cocinar durante demasiado tiempo puede convertir tu plato en un desastre.

 

Para mejorar tu nivel de comodidad en la cocina, una de las cosas que puedes hacer es congelar el exceso de salsas y caldos, en bandejas de cubitos de hielo. Esto te permitirá utilizarlos cuando los necesites, ahorrando tiempo y dinero.

 

Al almacenar los ingredientes que vas a utilizar para cocinar es un buen hábito. Para ello, si vas a hacerlo en grandes cantidades, debes congelarlos en bolsas de plástico. Esto hará que la preparación de alimentos sea más fácil y rápida. Por ejemplo, al preparar verduras, puede simplemente sacarlas del congelador y simplemente hervirlas. Es importante que en las bolsas apuntes el nombre del producto y la fecha de congelación, y que vayas usando antes los primeros que congelaste, para no ir acumulando comida 'vieja' en el congelador.

Antes de mostrar tus dotes, asegúrate de que las tienes

Si bien puede ser tentador mostrar tus talentos culinarios para tentar a tu nuevo crush o para deslumbrar a tu jefa, lo harás mejor si no te empeñas en un menú por encima de tus posibilidades. En temas de cocina lo mejor es ir siempre a tiro seguro, e ir a por esos platos con los que estás familiarizado, y ya has obtenido críticas muy favorables. No intentes cocinar experimentos o recetas que nunca has probado antes. Esto asegurará que tu experiencia culinaria sea libre de estrés... y de visitas indeseadas al cuarto de baño.

Unos consejos importantes

Cuando aprendas a cocinar por ti mismo, no tengas miedo de cocinar en grandes lotes. El congelador se convierte en tu amigo una vez que estás haciendo tus propias comidas. Los excedentes de alimentos que prepares, pero que no se utilicen inmediatamente, se pueden almacenar casi indefinidamente en tu congelador. Cocinar en grandes lotes es la mejor manera de maximizar la utilidad de tu tiempo en la cocina.

 

Cuando estés cocinando con queso, asegúrate de llevar el queso a temperatura ambiente antes de derretirlo. Además, siempre derrite el queso con un nivel de calor muy bajo. Esto evitará que el queso se endurezca o se separe en aceite y líquido. El queso sobrecalentado desnaturalizará sus proteínas.

 

Es posible reducir la cantidad de calorías que están en tu postre favorito simplemente usando compota de manzana en la receta. Muchas recetas requieren ingredientes poco saludables que añaden toneladas de calorías a un postre que realmente no son necesarios. La compota añadirá dulzura al postre sin la adición de toneladas de calorías.

 

Cocinar estofado de pollo es una buena opción para algo que guste a casi todo el mundo. Toma un cubito de caldo de pollo y colócalo en una olla grande. Agrega el pollo troceado, las patatas cortadas en cubos, las zanahoria y las cebollas a la olla. Sazonar al gusto y cocinar durante tres horas a fuego lento. Es una comida sabrosa que no requiere mucho trabajo en cuanto a preparación y de lo que puedes dejar preparado para varios días.

 

Al hacer productos horneados, trata de obtener papel de pergamino para sartenes de revestimiento. Mediante el uso de papel de pergamino, tus productos horneados serán más fáciles de quitar y ayudará a mantener tu comida en una sola pieza. Además, el uso de papel de pergamino provoca menos desorden y es mucho más fácil de limpiar después.

 

Será muy útil tener todos los suministros de cocina muy bien organizados. Si tus suministros de cocina no están organizados, esto puede causar confusión en la cocina porque no vas a encontrar lo que necesitas cuando lo necesites, es una ley no escrita, y sucede siempre. Almacena juntos artículos de naturaleza similar. Para ser más específicos, poner mantequilla y margarina en el mismo estante, ya que ambos sirven para el mismo propósito.

 

Digan lo que digan, usar la Thermomix no es hacer trampa. De hecho, también hay que aprender a usarla, y no, no te lo da todo hecho. Así que no te avergüences, aunque si no te preguntan, no es necesario desvelar que ese es tu secreto para que la bechamel de tus croquetas haya salido perfecta.

 

Ajusta el tiempo de cocción de los artículos más pequeños. Por ejemplo, si estás haciendo mini galletas, manivela el horno hasta 500 grados y hornea las galletas durante solo 4 o 5 minutos como máximo. El resultado final es perfecto, deliciosas galletas que volarán fuera de su tarro.

 

Al freír alimentos congelados a veces es mejor dejarlos descongelar. Cuando el agua se combina con aceite caliente tiene una tendencia a encenderse violentamente, y ya que los alimentos congelados generalmente tienen heladas, o agua congelada en su exterior la interacción de los dos, el hielo y el aceite, puede ser extremadamente peligroso. A menos que las instrucciones digan explícitamente lo contrario siempre deja que las cosas alcancen una temperatura media entre sí.

 

Un último consejo

Si de verdad te apetece sentirte como un chef, vístete como tal. No pienses que es una tontería. Tu actitud cambiará en cuanto te identifiques como un verdadero chef, así que date ese lujo y pon orden en tu cocina, que por fin has llegado para que la alimentación de tu familia sea una delicia constante.

 

 

Género al que pertenece la obra: Periodismo literario
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Escritores complutenses 2.0. es un proyecto del Vicerrectorado de Innovación de la Universidad Complutense de Madrid
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