Ir al contenido

Biblioteca de la Universidad Complutense de Madrid

Sábado, 25 de junio de 2022

Inicio | ¿Quiénes somos? | Editar mi portal

El origen de los apellidos

En Europa, el origen del apellido como identificador de una familia se podría decir que se remonta a los antiguos romanos: mientras que en la época arcaica estaba presente el único nombre, ya en los últimos siglos de la República, los romanos distinguían a las personas libres con 3 nombres ( tria nomina ): el praenomen , comparable a nuestro nombre; el nomen , el más importante que distinguía a la familia ( gens ) de pertenencia; posteriormente, para distinguir las familias que se referían a la misma estirpe, se añadió el cognomen , una especie de apodo familiar. En algunos casos, también se añadió un cuarto nombre, o un nuevo apellido ( agnomen), para diversificar mejor a una persona de la otra. Además, algunos nobles añadían otros nombres y apellidos a su gusto, creando en ocasiones listas muy largas.

 

 

A pesar de ello, estos nombres no eran apellidos en sí mismos, tal y como los conocemos a día de hoy. El origen de los apellidos se suele ubicar normalmente durante la Edad Media, ante la aparición de la burocracia y las ciudades, con la necesidad de crear registros y de diferenciar a una persona de otra de una forma documental, como explicaremos más adelante.

 

Alrededor del siglo V la distinción entre nomen y cognomen se reduce cada vez más, y el llamado supernomen o signum pasa a formar parte del uso común : un nombre único, no heredado, con un significado claro, inmediatamente comprensible como el nombre imperial Augusto (" consagrado por los buenos deseos", "favorecido por los buenos deseos"). Con la caída del Imperio Romano cada persona se identificaba únicamente por el nombre de bautizo personal, con un término cariñoso en la familia, a veces refiriéndose también a las características de la persona o al lugar de origen o la paternidad.

 

El advenimiento del cristianismo y las invasiones bárbaras contribuyen a la difusión de nuevos nombres que se suman a los paganos: la elección se vuelve bastante amplia y no hay mayores problemas para distinguir a los individuos.

 

Pero entre los siglos X y XI debido al crecimiento demográfico, se hizo cada vez más difícil distinguir a un individuo de otro: la posibilidad de formar combinaciones empezó a ser escasa y se hizo necesario nuevamente distinguir entre sí individuos con el mismo nombre personal. identificar a todos los que pertenecen al mismo linaje. Así nació el apellido moderno , que pudo tener su origen en el nombre paterno o materno, en un apodo, en la nación o lugar de origen, en el oficio o profesión.

 

En Italia, así como en la mayor parte de reinos europeos de la época, el uso de apellidos fue inicialmente una exclusividad de las familias adineradas, pero en 1200 en Venecia y en el siglo siguiente en otras zonas, aunque con cierta resistencia y retraso, el uso se extendió a los estratos menos acomodados de la población.

 

Con el Concilio de Trento de 1564 se sancionó la obligación de los párrocos de llevar un registro ordenado de bautismos con nombre y apellido, para evitar matrimonios entre consanguíneos. El apodo, o segundo nombre, se vuelve hereditario.

 

 

Género al que pertenece la obra: Periodismo literario
Bookmark and Share


Escritores complutenses 2.0. es un proyecto del Vicerrectorado de Innovación de la Universidad Complutense de Madrid
Sugerencias