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Biblioteca de la Universidad Complutense de Madrid

Jueves, 27 de enero de 2022

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Los caballos: Preguntas y respuestas

Durante mis años de experiencia en el mundo de los caballos he ido aprendiendo acerca de estos curiosos animales observándolos y haciendo preguntas con el fin de poder entenderlos y cuidarlos de la mejor manera posible. Este interés por su bien estar me ha permitido y me permite poder mejorar día a día mi relación con ellos.

Mis pequeños alumnos con la misma afición y curiosidad que tenía yo me hacen a diario preguntas sobre la mentalidad, costumbres, alimentación y cuidados que son elementales para poder entender mejor a estos preciosos herbívoros de mágica y honorable presencia.

Estas son algunas de las preguntas que más frecuentes que me hacen:

1.       ¿Qué comen los caballos?

Los caballos son animales herbívoros y como tales comen hierba, cereales y frutas. Son amantes de las manzanas, las peras y hasta las naranjas aunque su verdadera pasión son las zanahorias y el azúcar en terrón. Los caballos en libertad recorren muchos de kilómetros diarios en busca de buenos pastos, son muy selectos y no les gusta comer cualquier cosa. Se pasan el día caminando y comiendo. Esta es la verdadera naturaleza de estos animales. Pero los caballos que viven en cuadras no tienen esta posibilidad, ellos pasan muchas horas parados y no comen constantemente. Por esto la alimentación de los caballos estabulados es crucial en su calidad de vida.

Es determinante que un caballo estabulado coma entre 3 y 5 veces diarias. Deben de comer heno, hierva del campo. Pero para que su alimentación sea completa, ésta debe tener un alto contenido en cereales, que los extraen de la paja de cebada y de diferentes piensos compuestos por alimentos como algarroba, avena, remolacha o alfalfa. También es fundamental para que sus digestiones sean correctas que dispongan de agua 24 horas al día, sobre todo antes de las comidas.

Una mala alimentación puede acarrear graves consecuencias para estos animales. Su sistema digestivo es muy delicado y un exceso de comida o la ingestión de alimentos en mal estado pueden conducirlos a la muerte en cuestión de horas. De hecho, una de las causas de mortalidad más alta en equinos son los cólicos. Los caballos no pueden vomitar por lo tanto, si por algún motivo se les para la digestión es necesario llamar al veterinario para que les ayude a expulsar los alimentos que se han quedado en el sistema digestivo, incluso mediante cirugía si es necesario.

2.       ¿Cuántos años vive un caballo?

Los caballos en libertad no viven más de 7 u 8 años, pero los caballos que viven cuidados en cuadras pueden llegar a cumplir hasta 32 años. Es decir, un caballo estabulado puede llegar a vivir casi 4 veces más que un caballo en libertad. Esto se debe a su dentadura. A los caballos les crecen los dientes durante toda su vida, su manera de masticar hace que al mismo tiempo que crecen se vayan desgastando, lo que provaca que se generen picos las muelas que terminan clavándose en las encías y ocasionado enormes y dolorosas heridas que no permiten la correcta deglución de los alimentos y e incluso les quita el apetito a estos "food lovers". Para evitar este problema existen dentistas de caballos especializados en limar los dientes corrigiendo su manera de masticar y redondeando los picos de sus muelas para que puedan seguir comiendo sin hacerse daño y consiguiendo alargarles la vida durante años. 

También es curioso saber que según las marcas que aparecen en sus dientes y ángulo en que juntan los dientes de arriba con los de abajo al cerrar la boca podemos saber, de manera aproximada, la edad de los caballos.

3.       ¿Quién les pone los zapatos a los caballos?

Los herradores de caballos son especialistas en podología equina, que viajan por las hípicas recortando los cascos de los caballos, corrigiendo patologías y poniéndoles herraduras nuevas cada 45 días aproximadamente. Las herraduras sirven para que los cacos de los caballos no se desgasten demasiado y que les permita moverse con libertad y sin dolores. Los herradores  limpian, recortan, liman los cascos y forjan con hornos a altas temperaturas herraduras personalizadas para cada caballo.

 

4.       ¿Qué es la Doma Clásica?

La Doma es una disciplina olímpica. En ella, jinetes y caballos realizan una serie de movimientos rítmicos y gimnásticos que deben ser ejecutados en una pista reglamentaria en la que dibujan diferentes figuras geométricas, acompañados por música y que son evaluados por jueces. El entrenamiento de estos caballos es estricto y perfeccionista. Lo que un jinete de doma profesional trasmite cuando monta a sus caballos es un alto de grado de equilibrio, compenetración y respeto hacia sus animales y compañeros de equipo.

Para conseguir buenos resultados en esta disciplina es necesario seguir un entrenamiento diario y riguroso con los caballos, una alta comprensión de sus necesidades, de su alimentación, de su carácter y sobre todo mucho respeto hacia estos animales que para la mayoría de sus amantes no solo son hobby si no una forma de vida.

 

 

Equitatio Gestión Ecuestre.

Guadalix de la Sierra, Madrid.

639578428.

 

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