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Sábado, 31 de julio de 2021

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BREVE HISTORIA DEL AUTOMÓVIL

 

BREVE HISTORIA DEL AUTOMÓVIL

En la primera etapa se utilizaron vehículos propulsados por vapor, que en un principio se empleaban para mover artillería pesada y que, curiosamente, sirvieron para provocar el primer accidente automovilístico de la historia. El modelo inmediatamente posterior de 1771 se expone en el Museo Nacional de Técnica de París. Más tarde se introdujeron el freno de mano, la caja de cambios y el volante, pero el calentamiento de la caldera hizo necesario encontrar un sustituto líquido: primero nafta, luego gas de hulla y finalmente gasolina.

 

Pero el inicio del automóvil se fijó en Mannheim en 1885 con el primer modelo de Karl Benz, el Benz Patent-Motorwagen, un coche que entró en producción en 1888. Poco después, Gottlieb Daimler y Wilhelm Maybach se sumaron con sus propios diseños en 1889.

 

EL COCHE ELÉCTRICO DE 1800

 

El coche eléctrico no es una novedad del siglo XXI. Sus orígenes se remontan a la década de 1830, incluso antes de que aparecieran los primeros coches de combustión interna.

 

En este sentido, los primeros prototipos de coches eléctricos se basaron en las investigaciones de Michael Faraday sobre el electromagnetismo, aunque no se sabe exactamente quién fue el inventor del primer coche eléctrico. Ya entonces descubrieron que una de las principales ventajas de este tipo de coches era que eran menos pesados y muy silenciosos, pero también eran conscientes de que el principal problema era su escasa autonomía, un hándicap en el que todavía se sigue trabajando.

 

A finales del siglo XIX, los coches de combustión interna aparecieron en escena con gran éxito. Aunque eran sucios, ruidosos, complicados de arrancar y se averiaban a menudo, su kilometraje era mayor.

 

LOS MOTORES DE GASOLINA

 

Aunque los coches eléctricos dominaban el mercado en 1910, la industria del automóvil de gasolina, principalmente en Estados Unidos, creció debido a muchos factores:

 

El ahorro de combustible

Mejora de las carreteras

Introducción del motor de arranque

Esto ocurrió en 1908, gracias al Ford T. Fabricado en el circuito por Henry Ford, cuando el coche eléctrico ya no era una opción. No sólo el combustible era más barato, sino también el coche.

 

A partir de ese momento, el desarrollo tecnológico del coche eléctrico se ralentizó, para volver a discutirse en los años 70 debido a la crisis del petróleo y al inicio de una mayor conciencia medioambiental en Occidente. Sin embargo, la presión de la industria petrolera frenó cualquier atisbo de resurgimiento del coche eléctrico.

 

Sólo en el siglo XXI los problemas económicos y medioambientales causados por el consumo de combustibles fósiles se han visto agravados por el impulso al desarrollo y la inversión en coches eléctricos.

 

COCHES PARA TODOS

 

La adopción generalizada del automóvil ha sido posible gracias a varios factores.

 

La tecnología: desaparecen las lámparas incandescentes, sustituidas por el encendido del motor eléctrico, y las dos válvulas son controladas por un árbol de levas. Además, se incorporan los radiadores de nido de abeja, el árbol cardán y las ruedas de los neumáticos patentadas por John Boyd Dunlop, que las desarrolló para su uso en bicicletas, y diseñadas en su primera versión por los hermanos Michelin. Un volante sustituyó finalmente a la barra fija original.

 

Un gran avance fue el motor de arranque, que sustituyó a la manivela, fuente de muchas lesiones, y el freno hidráulico y los tubos de líquido a presión, con un frenado igual en cada eje.

 

Los fabricantes: en Francia, con Panhard et Levassor (1889), y en Estados Unidos con Peugeot (1891) y Henry Ford (1908), que con su cadena de montaje llevó la producción a niveles antes impensables.

 

De la misma época son Oldsmobile y Cadillac, germen de lo que luego sería General Motors, y Dodge Brothers, que precedió al nacimiento de Chrysler.

 

En Alemania existía la Daimler-Motoren-Gesellschaft (Stuttgart), fabricante de coches Mercedes, y la Benz & Cie, fabricante de coches Benz (Mannheim), que años más tarde se fusionó con Mercedes-Benz.

 

En este momento de la historia se juntaron tres hombres muy innovadores:

 

  • Henry Ford, que popularizó el automóvil. El Ford T se produce durante 20 años sin grandes modificaciones a un precio muy asequible que se reduce a medida que aumenta la producción.
  • Henry Royce crea un coche con atención al detalle y una calidad única. Royce llega a un acuerdo con Charles Rolls para suministrar chasis, creando así Rolls-Royce.
  • Ettore Bugatti construye su primer modelo totalmente mecanizado con gran precisión. Bugatti es el padre de la tecnología punta.

Hoy en día cualquiera puede tener su vehículo, una de las posesiones más extendidas en el mundo pudiendo encontrar dealer de carros baratos en cualquier lugar del planeta.

 

 

Género al que pertenece la obra: Literatura digital
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