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Biblioteca de la Universidad Complutense de Madrid

Sábado, 8 de mayo de 2021

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¿Qué tiene tu gato en común con los leones?

A los gatos les encanta rascar casi cualquier cosa.

Todos los tipos de gatos, sean grandes o pequeños, tienen garras que se retraen, a excepción de los guepardos que solo tienen garras semirretraídas debido a su hábito de correr. Además de usar sus garras para cazar, también las usan para trepar a los árboles y ganar tracción, por lo que cuando estas herramientas se almacenan cuando no están en uso, se mantienen afiladas.

 

Sin embargo, cuando los leones arañan el tronco de un árbol, no solo les permite acondicionar sus garras, sino también marcar su territorio por medio de las glándulas sudoríparas de sus patas, como se mencionó anteriormente.

Los miembros de la familia felina sienten que se les abre la boca.

Los gatos tienen un sentido del olfato muy fuerte debido a los varios millones de receptores que recubren sus narices diminutas (a diferencia de los humanos que solo tienen 5 millones de receptores olfativos). Además, se encuentran entre los animales dotados de un órgano capaz de detectar otros olores. Se llama órgano de Jacobson, ubicado en la base de la cavidad nasal y se encuentra tanto en gatos como en perros, cerdos, ganado, serpientes y lagartos.

Los órganos de Jacobson permiten que los gatos prueben y huelan sustancias. Usan este órgano para usar un movimiento llamado respuesta de Flehmen, para abrir la boca, entrecerrar los ojos y dejar de respirar. La "cara maloliente" es más fácil de notar en los gatos más grandes, aunque los amantes de los gatos pueden verla fácilmente en sus mascotas.

Frotan sus cuerpos contra superficies.

Los gatos tienen glándulas olfativas en diferentes partes de su cuerpo: las patas delanteras, la base de la cola, los lados de la cara y las áreas alrededor de la boca. Una vez que un gato se frota contra una superficie (al igual que usted), marca su territorio con feromonas.

Cuando los grandes felinos quieren advertir a otros animales que podrían entrar en su territorio, se golpean la cabeza contra objetos del entorno para dejar su olor.

Duermen la mayor parte del tiempo.

Algunos dueños de gatos piensan que su mascota duerme demasiado y cuando investigan esto en línea obtienen la respuesta de que es natural que un gato duerma durante mucho tiempo, de 12 a 16 horas al día. Sin embargo, esto no significa que sean vagos. Dado que los gatos son depredadores, necesitan conservar energía para participar en la caza de alta intensidad.

No todas las actividades de caza conducen a una comida sabrosa, por lo que es típico que los felinos pasen por el ciclo de alimentación-descanso-caza. Lo mismo ocurre con los grandes felinos como los tigres y los leones. Pueden dormir a la sombra durante 20 horas. Cuando tienen un agarre preciado, no se moverán hasta que estén completamente digeridos.

Les encanta la hierba gatera.

La planta Nepeta cataria, comúnmente conocida como hierba gatera, afecta a los gatos domésticos de las formas más profundas. Una vez que un animal recibe una hoja de hierba gatera, lamerá, olerá y girará mucho (con más de eso, incluso saltará y se quedará dormido más tarde).

Está en sus genes apreciar la nepetalactona, un compuesto activo de la hierba gatera. Aunque del 30% al 40% no está interesado en él, a muchos de sus abuelos les encanta. Los leones y los jaguares tienen una reacción intensa a la hierba gatera, pero al igual que los gatos domésticos, esto puede variar entre ellos.

 

Género al que pertenece la obra: Ensayo literario
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