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Biblioteca de la Universidad Complutense de Madrid

Jueves, 28 de octubre de 2021

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Las mascarillas y el medio ambiente

Las mascarillas han pasado a formar parte del día a día de todas las personas en casi todos los países del mundo. En muchos de ellos, como en España, son obligatorias para salir a espacios públicos, entrar en comercios de todo tipo y realizar cualquier tipo de actividad en la que se vaya a interactuar con personas con las que no se esté conviviendo. No es de extrañar que sean muchas las personas que hayan optado por comprar mascarillas baratas por internet, ya que su demanda se ha incrementado y sobre todo a los inicios de la pandemia, era difícil encontrarlas. Los guantes, de momento, son opcionales, y mucha gente opta por el gel hidroalcohólico para protegerse del coronavirus.

 

 

Sus beneficios son innegables. Pero, ¿cómo se deshacen de las máscaras y los guantes usados? En las calles de las ciudades españolas, que no se caracterizan por su pulcritud, ya se pueden ver máscaras y guantes de goma por ahí. Incluso dando un paseo por el campo o la playa no es difícil encontrarse con este tipo de elementos que nos recuerdan lo poco que cuidamos nuestro medio ambiente (a pesar de que muchos ya llevamos nuestras propias bolsas de algodón reutilizables a la compra). La gente aún no sabe cómo deshacerse de ellos adecuadamente y las autoridades no entienden cómo abordar sistemáticamente esta nueva fuente de contaminación ambiental.

Nuevas rutinas

¿Qué comprobó antes de salir corriendo de la casa para coger el metro? ¿Teléfono, llaves, paraguas, pañuelos, cartera, espejo, pintalabios, polvos compactos, peine, gafas de sol? Ahora a esta "lista de verificación" se ha agregado a las máscaras protectoras faciales. Pero nadie ha explicado bien cómo deben guardarse las reutilizables, ni cómo deshacerse de las desechables.

 

Llevar una mascarilla no es fácil. Los "anteojos" lo saben: especialmente ahora, en la estación fría, el uso de una máscara provoca inmediatamente que se empañen las gafas. Además, mucha gente escucha música en el camino, e imaginemos: ¡gafas, auriculares, correas de máscara! Todos se confunden y luego esta "ensalada" no es fácil de desenredar. Pero no menos difícil es la cuestión de utilizar este dispositivo aparentemente tan simple. 

Nuevas dificultades

Lo cual, de hecho, no es tan sencillo. Cada máscara consta de tres elementos: una "tela" protectora, un alambre de metal que se sujeta en la nariz para ayudar a mantener la estabilidad de la máscara y correas de goma que se adhieren a las orejas. Está claro que estos materiales (tela, hierro, caucho) no se pueden reciclar y eliminar en el mismo lugar y de la misma forma. 

 

Ésta es la dificultad número uno. Dificultad número dos : la parte protectora de la máscara está hecha, de hecho, no de tela, sino de polipropileno, es decir, plástico. Los guantes están hechos de látex natural en el mejor de los casos. En el peor de los casos, también están hechos de plástico y plantean los mismos problemas que las máscaras. A saber: el período de su descomposición natural cuando se libera en la naturaleza puede llegar a siglos. Y desde hace varios meses, las asociaciones medioambientales de Europa dan la alarma. 

 

Entre ellos, la organización Operación Mar Limpio, por el buzo Laurent Lombard. En su página de Facebook esta organización publica regularmente ejemplos del daño ambiental causado por la pandemia viral. A finales de febrero de 2020, otra organización de este tipo, Oceans Asia, publicó fotos impactantes de playas cerca de Hong Kong llenas de máscaras usadas. El lago Lemán no escapó a este destino, en cuyas costas y aguas los voluntarios pescan constantemente cientos de máscaras y guantes desechados. 

Bomba ambiental

La dificultad número tres está relacionada con el hecho de que las máscaras y los guantes no solo, al descomponerse, emiten sustancias tóxicas, sino que también representan un peligro para los animales. Los delfines y las tortugas marinas, por ejemplo, pueden confundir los guantes de natación con las medusas. 

 

Habiendo comido tal "medusa de goma", se condenan a una muerte segura. Enredados en máscaras, pueden simplemente asfixiarse. Finalmente, cuando las máscaras y los guantes se descomponen, se forman partículas de plástico microscópicas. En el mar, es consumido por los peces, como resultado, el plástico termina en nuestros platos. En tierra, los microplásticos contaminan las aguas subterráneas y el agua potable.

 

En una carta dirigida a Emmanuel Macron, Eric Pauget, diputado del departamento francés de los Alpes Marítimos (región Côte d'Azur, capital - Niza), pidió al presidente francés que intensifique la lucha contra este flagelo. "Después de 450 años de descomposición (máscaras y guantes) se convierten en una verdadera bomba de tiempo ecológica para nuestro planeta".

¿Cuáles son las soluciones a este problema?

La búsqueda de formas de deshacerse de máscaras y guantes, dada la cantidad astronómicamente grande de este tipo de equipo de protección personal en circulación, es ahora muy activa. Después de todo, la eliminación de las máscaras es difícil, en primer lugar, desde un punto de vista logístico: el nuevo coronavirus puede sobrevivir en la superficie del plástico hasta por tres días, todavía no hay puntos públicos de recolección adecuados para guantes y máscaras en la mayoría de países, y su estructura de tres componentes (metal, material, caucho) complica aún más el problema. 

 

Por lo tanto, su procesamiento sigue siendo un asunto tan costoso, y es por eso que pocas personas ofrecen ahora soluciones sistémicas a este problema. Y aquí está la empresa francesa Plaxtil, que desarrolló dicha tecnología. Primero, pone en cuarentena las máscaras viejas, luego las tritura manualmente, las desinfecta con luz ultravioleta y las mezcla con un aglutinante especial. La "pasta" resultante se utiliza luego para hacer pequeños artículos de uso diario mediante estampación.

 

Sin embargo, está claro que la solución verdaderamente sistémica al problema sería el desarrollo de máscaras biodegradables. La empresa de nueva creación belga CUVCOV ya ha desarrollado las tecnologías adecuadas. Basándose en la microfibra hecha de materiales reciclados, la compañía ahora fabrica máscaras reutilizables con una bolsa protectora con cremallera. Además, la empresa no solo vende tales máscaras, sino que también las distribuye a quienes realmente las necesitan.

 

Muchos expertos sostienen que las máscaras reutilizables no son ambientalmente neutrales, ya que la desinfección requiere el uso de dispositivos y equipos que calientan las máscaras usadas a 60 ° C. Según un estudio de University College London UCL, sin embargo, el cuidado de dichas máscaras durante el período de su uso es de importancia decisiva. 

 

Además, los expertos de UCL analizaron exhaustivamente el impacto ambiental general de la producción, el uso y la eliminación de máscaras desechables, reutilizables y reutilizables. Su conclusión: el menor impacto medioambiental lo producen las máscaras reutilizables sin filtros incorporados que requieren desinfección a máquina.

 

 

Género al que pertenece la obra: Periodismo literario
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